Todo lo que debes saber sobre las tortugas marinas en Quintana Roo 

y el trabajo de Flora, Fauna y Cultura de México A. C., con el Programa de Conservación de Tortugas Marinas Riviera Maya – Tulum 

El primer paso para empezar a trabajar en la conservación de una especie es estar interesado en ello, y la educación, por supuesto. Así que felicidades por estar aquí, eso quiere decir que ya estás en el camino para ser parte de la solución y no del problema.  

Mi intención con este post es que al terminar de leerlo sepas todo lo importante que hay que saber sobre las tortugas marinas. 

Hay mucho que decir sobre sobre la conservación de las tortugas marinas, así que, para hacer este post más fácil, lo dividí en las preguntas más frecuentes que hemos recibido. Empecemos. 

¿Qué especies de tortugas marinas llegan a anidar a Cancún y Riviera Maya? 

México es un país muy privilegiado por su gran biodiversidad y más si hablamos de tortugas, de las 7 especies de tortugas marinas que existen en el mundo, 6 de estas llegan a costas mexicanas para desovar. Ahora, específicamente la zona norte de Quintana Roo es importante ya que es la única región del país en donde podemos llegar a observar cuatro especies de tortugas marinas: verde (o blanca), carey, caguama y laúd

¿Dónde se pueden ver tortugas marinas durante mis vacaciones en Cancún? 

Hay varias posibilidades, empecemos por las que son en vida libre. Primero que nada, es importante saber que la temporada de anidación de las tortugas es de mayo a octubre, aproximadamente. 

En las playas: 

Durante esos meses, miles de tortugas regresan desovar (a poner sus huevos) en las playas en las que nacieron, así que es posible que puedas ver a una mamá anidando o crías que acaban de eclosionar (nacer o salir del cascarón) en las playas.  

En los arrecifes de coral: 

Durante todo el año es posible ver tortugas marinas en los arrecifes de coral, ya que estas zonas representan una importante fuente de alimento para ellas. También aplica en zonas de playa donde haya muchas algas y aguas tranquilas, como Akumal.  

Ahora hablemos de centros de conservación donde también puedes ver tortugas marinas todo el año.  

Xcaret:  

En parque Xcaret, ubicado en Playa del Carmen, hay un acuario de arrecife de coral en el que hay un área dedicada especialmente a las tortugas marinas. En este espacio puedes ver crías de tortuga marina (tortugas bebés) de diferentes edades, dependiendo de la temporada del año. También hay una laguna en la que viven tortugas adultas, no es posible entrar a nadar con ellas, pero puedes admirar su belleza desde muy cerca.  

¿Las tortugas marinas están en peligro de extinción? 

Todas las especies de tortuga marina que anidan en las costas de México están clasificadas bajo la categoría de riesgo “en peligro de extinción” por la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés) también incluye a las tortugas marinas en sus distintos niveles de amenaza: 

Tortugas vulnerables:  

  • tortuga boba (Caretta caretta) 
  • tortuga golfina (Lepidochelys olivacea
  • tortuga laúd (Dermochelys coriacea

Tortugas en peligro de extinción:  

  • tortuga verde (Chelonia mydas

Tortugas en peligro crítico de extinción:  

  • tortuga carey (Eretmochelys imbricata
  • tortuga lora (Lepidochelys kempii

¿Las tortugas nacen o eclosionan? 

Las tortugas marinas eclosionan, y lo hacen en la playa, en un nido que la hembra anidadora hace en la arena. Después de aproximadamente dos meses de haber depositado los huevos en el nido, las tortuguitas rompen el cascarón, mueven su cabeza y se acomodan en el nido a esperar a que se oculte el sol. La mayoría de los nidos eclosionan en la noche, pero empiezan a hacerlo desde las últimas horas de la tarde.  

Una vez fuera del nido, las crías emprenden su primera caminata hacia el mar, siendo este uno de los espectáculos más bonitos de la naturaleza. 

Protección de tortugas marinas en Xcaret y la Riviera Maya

Las hembras anidan cada dos o tres años, poniendo de dos a seis nidadas de entre 65 a 180 huevos en cada ocasión. Las puestas de huevos se realizan aproximadamente cada dos semanas. 

Dato curioso: la temperatura determina el sexo de la tortuga: en los nidos más cálidos hay una alta probabilidad de tener más crías hembras mientras que en los nidos más fríos es más probable que la mayoría de las crías sean machos.  

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¿Cuáles son las principales amenazas de las tortugas marinas? 

La anidación y eclosión (el nacimiento) de las tortuguitas es un momento muy bonito, pero desde que son huevos y durante su primer camino hacia el mar, se exponen a muchos depredadores naturales como: las aves, los perros, los cangrejos, jaguares y hasta insectos como hormigas. Esto es parte de un ciclo natural del ecosistema, pero las tortugas marinas también tienen otras amenazas a lo largo de toda su vida que sí podrían y deberían disminuir, aquí te enlistamos algunas:  

  • La captura accidental en las artes de pesca, que a menudo resulta en la muerte. 
  • Son cazadas de manera furtiva por sus huevos, carne, piel y caparazón. 
  • El cambio climático que afecta las playas de anidación de las tortugas marinas, así como a los huevos.   
tortuguitas bebes en la playa

¿Qué comen las tortugas marinas? 

Son omnívoras, es decir, comen de todo un poco, sin embargo, cada especie tiene su comida favorita. La tortuga blanca, por ejemplo, consume una gran cantidad de pasto marino, a las tortugas caguamas les encantan las langostas y el caracol rosado, a la tortuga carey le gustan las esponjas y la tortuga laúd adora las medusas

¿Cómo le hago para para ir a una liberación de tortugas marinas? 

Antes que nada, es importante que sepas que ya no se hacen “liberaciones de tortugas” como hace algunos años, ahora en lo que puedes participar es en diversas actividades de sensibilización en los campamentos tortugueros, aquí te decimos como hacerlo.  

Si estás en Cancún o en la Riviera Maya, puedes hacerlo a través de Flora, Fauna y Cultura de México A. C., quien dispone del permiso específico para llevar a cabo actividades de sensibilización en los campamentos tortugueros del Programa de Conservación de Tortugas Marinas Riviera Maya – Tulum 

tortuguita bebe en la playa

Puedes asistir a un recorrido educativo para conocer un campamento tortuguero y quizá tener la oportunidad de observar un desove, una eclosión natural o “liberación” de crías. También puedes sumarte como voluntario o voluntaria y vivir la experiencia de ser tortuguero por una noche.

Aquí puedes conocer las distintas actividades que ofrecen: actividades de educación ambiental

¿Qué se hace en un campamento Tortuguero? 

Los campamentos tortugueros realizan una cobertura fiel e intensiva en la playa de anidación correspondiente, que a lo largo de muchos años proporciona la oportunidad para medir la supervivencia anual de la población.  

El seguimiento se realiza a través del marcaje de las tortugas marinas con un número de serie y una leyenda en la parte posterior de su placa. Así, cuando las tortugas visiten otras playas, ya con su respectiva marca, otros campamentos tortugueros pueden comunicar su avistamiento.  

Se protege a las hembras, nidadas y crías de tortugas marinas en cada temporada de anidación (de abril a octubre). Estos campamentos, se convierten en el hogar y la base de operaciones de colaboradores, voluntarias y voluntarios que realizan las acciones de protección, personal con una vasta experiencia en la protección y conservación de las tortugas marinas.  

Se genera información actualizada y veraz sobre la situación de las poblaciones de tortugas marinas y las causas que las afectan. A través de distintos proyectos de investigación se puede conocer mejor su comportamiento, estos a su vez, ayudan a la toma de decisiones en cuanto a su manejo y políticas públicas.

Todo manejo y seguimiento de hembras, nidadas y crías se realiza tomando en cuenta las recomendaciones del Grupo Especialista en Técnicas de Investigación y Manejo para la Conservación de las Tortugas Marinas y en Normas Oficiales Mexicanas (NOM´s) establecidas.  

También lee: Cómo es en realidad trabajar en un campamento tortuguero

Protección de tortugas marinas en Xcaret y la Riviera Maya

Recorridos nocturnos: cada noche, los tortugueros patrullan las playas registrando los nidos que detectan y tomando una serie de datos de las hembras que observan.  

Prospecciones diurnas: estos recorridos se realizan con la finalidad de censar las nidadas, marcarlas y obtener los datos correspondientes.  

Manejo de nidadas: el manejo de las nidadas se realiza usualmente de acuerdo con la NOM-162-SEMARNAT-2012. Nidadas en corral e in situ.  

Manejo de crías: se toman las medidas correspondientes para el buen manejo de las crías. 

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🐢 Una parte de la gran labor en los campamentos tortugueros para la preservación de las #TortugasMarinas #FloraFaunayCulturadeMexico #XelHa #Tortugas #Xcacel

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¿Cuántos campamentos tortugueros hay en la Riviera Maya? 

De los más de 19 programas y 59 playas de anidación, estos cinco campamentos tortugueros son de los más importantes de la zona:  

  • Campamento tortuguero Aventuras DIF  

Este campamento tortuguero se encuentra ubicado en la Playa Aventuras DIF, cerca de Ciudad Chemuyil opera en alianza de Flora, Fauna y Cultura de México con fundación EcoBahia y DIF Nacional. 

  • Campamento tortuguero Xcacel-Xcacelito 

Es una zona protegida desde 1982 la cual contiene una gran diversidad de flora y fauna. Xcacel-Xcacelito. Es una playa natural y virgen rodeada de manglares, selvas, arrecifes de coral y un cenote.  

Es uno de los campamentos tortugueros más importantes de México debido a la gran cantidad de tortugas que se encuentran ahí, y por cantidad de tortgueros que se han formado y capacitado en este campamento.  

Está ubicada en Quintana Roo a 20 kilómetros de Tulum. La alianza para crear el campamento tortuguero es de Flora Fauna y Cultura de México A. C., con la Secretaría de Medio Ambiente, a través del Instituto de Biodiversidad y Áreas Naturales Protegidas de Quintana Roo (Ibanqroo). 

  • Campamento tortuguero Xel-Há  

Este campamento tortuguero se encuentra dentro del Parque Xel-Há, en el que además de tener una enorme caleta y río subterráneo para snorkeling, también hay una playa protegida para las tortugas marinas. El parque ha recibido certificaciones internacionales por la labor que desempeña con el medio ambiente, como, por ejemplo: el Programa de Protección del Coral Rosa.  

Está ubicado en la carretera Chetumal-Puerto Juárez kilometro 240, muy cerca de Tulum. 

  • Campamento tortuguero Kanzul 

La historia del campamento de Kanzul es especial, ya que surgió como una parte del programa de conservación de tortugas que se enfoca en la sensibilización de los pobladores de esta zona de costa, en el que, a través de la educación ambiental, pasaron de ser pescadores a protectores de la especie. 

Se ha operado en alianza con el Hotel Nueva Vida ubicado en el Km 8.5 de la carretera Tulúm- Ruinas Boca Paila. 

  • Campamento tortuguero Arco Maya  

Este campamento se encuentra en la entrada de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, en la cual hay playas, cenotes, arrecifes de coral y selva tropical. El campamento tortuguero de Arco Maya lo trabaja Flora, Fauna y Cultura de México en alianza con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y se encuentra en Tulum, Quintana Roo.  

mapa de playas protegidas y campamentos tortugueros

¿Cómo puedo ayudar yo a cuidar a las tortugas marinas? 

Conoce y da difusión a foros, cursos o cualquier evento especializado en la protección y conservación de las tortugas marinas, la sensibilización contribuye a la conservación de las tortugas marinas a largo plazo.  

  • Cuida de toda playa que visites.  
  • Infórmate acerca de las campañas locales.   
  • Dona, ayuda generando patrocinios y/o comparte la información para ello.  
  • Adquiere productos con causa.  
  • Ten cuidado al caminar por las playas en la temporada mayo-octubre. 
Protección de tortugas marinas en Xcaret y la Riviera Maya
  • Sé parte del Voluntariado o ayuda con su difusión.  
  • Realiza la denuncia ciudadana en zonas de saqueo y comercialización de la tortuga marina.  
  • No consumiendo, ni comprando ejemplares o huevos de tortuga.  
  • Cuando veas una tortuga anidando respeta un gran espacio. Han viajado mucho para poder desovar.  
  • Evita usar cualquier tipo de luz, las tortugas evitan anidar cuando hay presencia de la misma.  
  • Si presencias un desove, no molestes a las tortugas, cualquier ruido o luz puede espantarlas y acabar con su proceso reproductivo o de anidación.   

Proteger a las tortugas marinas no solo influye en su preservación, también nos permite contribuir en el equilibrio ecológico de los océanos y de las playas, así como en la prosperidad sostenible de las comunidades costeras.   

tortuga marina hembra anidando

¿Cómo cuidan a las tortugas marinas en Xcaret? 

Como mencionamos antes, además del apoyo que Grupo Xcaret brinda al Programa de Conservación de Tortugas Marinas Riviera Maya – Tulum, operado por Flora, Fauna y Cultura de México en alianza con otras instituciones públicas y empresas, en parque Xcaret puedes ver tortugas marinas en el Acuario de Arrecife de Coral, pero no es solo una exhibición, estas tortugas pasan solo una temporada ahí y son parte del Programa de Conservación de Tortugas Marinas de Grupo Xcaret.  

Las tortugas que hay en Xcaret se dividen en tres:
– las tortugas crías que están en los estanques
– los ejemplares adultos que están en la laguna
– las que están dentro del hospital de tortugas marinas. 

Las crías de los estanques forman parte del Programa de Iniciación y estarán solamente unos 17 meses en el parque en lo que crecen y se nutren lo suficiente para después ser reintroducidas al mar, con mayores probabilidades de supervivencia. Estas tortuguitas vienen de dos nidos de uno de los Campamentos Tortugueros del Programa de Conservación de Tortugas Marinas Riviera Maya – Tulum.  

tortugas bebés en xcaret

Las tortugas adultas que están en la laguna son parte del Programa de Conservación de Tortugas Marinas forman parte del grupo testigo de un Proyecto de Investigación, el Programa de Autoingerto. Es una gran oportunidad para ver tortugas de gran tamaño de cerca, que normalmente solo se podrían ver en mar abierto. 

Las tortugas que están en el hospital no están a la vista de los visitantes, ya que son ejemplares que se recibieron de vida silvestre que están ahí temporalmente en tratamiento por alguna enfermedad o herida. El objetivo es rehabilitarlas y reintroducirlas de nuevo al mar cuando ya se encuentren perfectamente sanas. 

hospital de tortugas en parque xcaret

Dentro del hospital vive una tortuga que es muy querida por todo el equipo de Xcaret, ella se llama Esperanza y por su condición ya no puede regresar al mar, pero es cuidada y muy consentida por todos los veterinarios.  

esperanza en el hostipal de tortugas de xcaret

El Programa de Conservación de Tortugas Marinas también tiene un área de investigación que busca saber más sobre la anidación de las especies de tortuga blanca y caguama.  

Se realizan estudios de medición y se les coloca una placa de acero para conocer su biología y sus hábitos migratorios. En colaboración con otras instituciones se utilizan estos datos para poder entender y ayudar a la supervivencia de las tortugas marinas. 

Protección de tortugas marinas en Xcaret y la Riviera Maya

Este empezó en 1993 y fue el primer programa de conservación de Grupo Xcaret. Esta iniciativa ha sido reconocida como el programa líder de conservación en Quintana Roo. El programa busca proteger, conservar y ayudar a las tortugas marinas desde su anidación hasta su liberación en la naturaleza. 

¿Qué más te gustaría saber sobre las tortugas marinas y el trabajo de conservación que se hace? Déjanos un comentario.