Aprende todo sobre el océano y su importancia en el planeta

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El océano es un lugar lleno de mil y un misterios, increíbles aventuras, profundas reflexiones y sobre todo de grandes riquezas. Es nuestra fuente de vida, es decir, cubre más del 70% de la superficie de la Tierra, aún si vives cerca o lejos de la costa, este cuerpo de agua va a impactar en tu vida de alguna manera. Regulan el clima en nuestro planeta, es el hogar de millones de especies marinas, es una fuente de trabajo para nosotros… En pocas palabras, sin el océano no existiría la vida como la conocemos ahora. 

Yo creo que como sociedad no tenemos dimensionado qué tan importante es la existencia del océano. La verdad es entendible, ya que es muy difícil amar algo que no se conoce. Sin embargo, no hay de qué preocuparse, pues es por ello que te invito a acompañarme a descubrir más, mucho más acerca de él (¿captaste la referencia de la canción Disney?). Descubre todo aquello que hace este maravilloso ecosistema un lugar sumamente especial. Créeme, lo vas a terminar amando.

Siempre nos encontraremos a nosotros mismo en el mar

E.E Cummings

Empecemos por lo básico

Primero existen varias diferencias entre el mar y el océano. Los mares son cuerpos cercanos al océano, algunos llegan a ser parte del océano, pero con un menor tamaño. Además de que, por lo general, los mares están parcialmente encerrados por la tierra. Ahora, el océano más grande del mundo es el Océano Pacífico con una extensión de más de 155,000,000 km2, mientras que el mar más grande es el Mar Mediterráneo, con solo un aproximado de 3,000,000 km2. Ahí podemos observar una gran diferencia de tamaño. 

Otra gran diferencia que ambos tienen es que en el mar se encuentran una mayor diversidad de especies marinas que en el océano debido a su cercanía con la tierra.

La vida bajo del mar

El ecosistema marino es increíblemente enorme, hermoso y sumamente interesante. Este tipo de ecosistema acuático es caracterizado principalmente por estar en presencia de agua salada, además de que es el hogar de una gran variedad de plantas y animales marinos

La flora marina

Para empezar, existen diferentes tipos de plantas en el océano, desde aquellas que se encuentran sumergidas hasta otras que son flotantes. Cada una de estas especies constituyen la biodiversidad marina y lo más increíble es que existe la posibilidad de encontrar algunas formas de vida, además de ciertas necesidades vitales en ellas. 
Las algas marinas son de las primeras pobladoras del planeta. Actualmente, existen alrededor de 30,000 especies de algas marinas, siendo así de las principales fuentes de producción de oxígeno, superando los ecosistemas terrestres, pero estando debajo del fitoplancton. A diferencia de las plantas, ellas no presentan raíz, tallo ni hojas. No se obtienen flores ni semillas, pero eso sí, son capaces de producir materia orgánica a partir del CO2, agua y sales minerales.

Las algas marinas son de las primeras pobladoras del planeta. Actualmente, existen alrededor de 30,000 especies de algas marinas, siendo así de las principales fuentes de producción de oxígeno, superando los ecosistemas terrestres, pero estando debajo del fitoplancton. A diferencia de las plantas, ellas no presentan raíz, tallo ni hojas. No se obtienen flores ni semillas, pero eso sí, son capaces de producir materia orgánica a partir del CO2, agua y sales minerales.

Otros elementos que no solo son importantes en el océano, sino que también son sumamente hermosos son los arrecifes del coral. Estas bellas montañas bajo el agua se caracterizan principalmente por sus colores brillantes. Son llamados “arrecifes” por el hecho de que son colonias muy grandes de diferentes tipos de corales. Los arrecifes de coral albergan un 90% de especies de animales marinos gracias a la protección y alimento que les ofrece. Además, eliminan y reciclan el dióxido de carbono, uno de los gases responsables del efecto invernadero.

La fauna marina

Además de la rica diversidad que tiene la vegetación marina, el ecosistema acuático es el hogar de casi 200,000 especies marinas, siendo de los hábitats más diversos que existen. Cada animal es aún más fantástico que el anterior. Desde gigantes invertebrados hasta pequeños animales, incluyendo también a los diferentes microorganismos, todos ellos han estado conviviendo en armonía desde tiempos antiguos.

Un ejemplo encantador de los animales que viven bajo el mar son las medusas. No tienen corazón, ojos, cerebro ni sistema nervioso central y están compuestos por 95% de agua, ¿qué tan genial es eso? Otro son los tiburones, los cuales son seres increíbles y llevan existiendo en el planeta por más de 400 millones de años. Aun así, uno de los más interesantes que conozco es el pez diablo negro, una cosita de 20 centímetros que es capaz de asustarte en un santiamén, ¿recuerdas el pez que atacó a Dory y al papá de Nemo en las profundidades del océano? ¿El de la lámpara en la cabeza? Pues así se llama y puede llegar a vivir hasta los 4,000 metros de profundidad.

La importancia del océano

El océano está en todos nosotros y nos beneficiamos de él directa o indirectamente en todo momento. Representa el 97% del agua en el planeta, es nuestro apoyo vital, por lo tanto, su importancia para la prolongación de la vida humana es lo suficientemente grande para que sea prioridad. Proporciona recursos como hidrocarburos, energía y minerales.

Gracias a la existencia del fitoplancton, pequeños organismos que parecen plantitas, utilizan el proceso de la fotosíntesis con la luz solar para convertirla en energía que necesitan y así producen entre el 50% y el 85% del oxígeno en el planeta. Además, el océano absorbe el 30% del dióxido de carbono emitido globalmente reduciendo considerablemente los niveles de gases de efecto invernadero. El agua caliente del océano con el CO2 absorbido viaja a través de las corrientes a los polos y viceversa con el fin de regular el clima en diferentes puntos del planeta. 

La dependencia humana no solo radica en ser una valiosa fuente de proteínas. Da sustento a más de 3,000 millones de personas, representando el 17% de las proteínas a nivel mundial, pero además provee empleo a más de 200 millones de personas. 

También es un medio de transporte beneficioso para el comercio internacional, siendo responsable de más del 90%  del mismo. Por otra parte, ha sido de los apoyos más fuertes del turismo desde siempre, brindando riquezas socioeconómicas a nivel mundial. Asimismo, practicar el deporte acuático o actividades recreativas en el agua tiene beneficios tanto en la salud física como en el bienestar emocional, aportando positivamente en la salud mental de las personas. 

Igualmente, nuestra salud está ligada con la del océano. Gran parte de los principales componentes para realizar las medicinas que consumimos se extraen del ecosistema marino, ayudando a tratar diversos padecimientos, desde brotes virales hasta enfermedades terminales. De hecho, Naciones Unidas declaró en el 2020 que se han descubierto organismos en las profundidades del océano que ayudan a la rápida detección del COVID-19.

Conexión contigo y con el mundo

Hubo un tiempo en donde yo estaba en mi límite y me sentí sobre saturada con todo lo que pasaba a mi alrededor. Me tomó solo cuatro días junto al mar para ayudarme a balancear mis emociones, poder conocerme a mí misma con calma y organizar mis prioridades de vida. Soy fiel creyente de que el mar salvó mi vida, le tengo mucha gratitud por ello, de hecho, no puedo explicar con palabras el cambio que hizo en mí. Por lo tanto, no puedo dejar de pensar cómo nosotros solo tomamos y nos beneficiamos de él cuando no le estamos dando el cuidado y amor que merece.

Platícanos qué es el océano para ti

Lee la segunda parte de esta serie aquí: ¿Cuáles son los problemas que existen en el océano?