Áreas protegidas bajo amenaza 

¿Qué es el “Blanqueamiento de coral”?

Los arrecifes de coral cubren menos del 0.1% de la superficie de los océanos. Sin embargo, su importante papel para el equilibrio y la dinámica de nuestro entorno es indiscutible. El clima tropical de Quintana Roo es ideal para el correcto desarrollo de estos ecosistemas, por lo que la región del Atlántico y del Caribe, representan el 7.6% del total.  

Juegan un papel fundamental en nuestro estado. Es bien sabido que, al encontrarnos en una línea costera, tenemos mucho que agradecerles… empezando con que previenen la erosión de nuestras bellas playas al disminuir el impacto del oleaje. Así que, junto a los manglares, constituyen un sistema de protección contra fenómenos naturales.  

Si gustas de las aguas turquesa y el mundo subacuático, esto te interesa: 

¿Qué tanto conoces de estos guardianes de la costa? 

  • Son uno de los ecosistemas más productivos del mundo: son hábitats complejos y variados que sustentan miles de otros organismos. 
  • Contribuyen a reducir la cantidad de CO2 del aire. 
  • Regulan la temperatura del agua. 
  • Cuando están sanos, los arrecifes de coral tropicales crecen a un ritmo de 1 a 3 cm por año horizontalmente, y entre 1 y 25 cm por año verticalmente.  
  • No pueden crecer sobre el nivel del mar, ni a profundidades mayores a 150 m, porque necesitan luz solar. 
  • ¡Estos ecosistemas son un verdadero hogar! Son lugares de crianza, refugio, alimentación y reproducción de muchas especies de invertebrados y vertebrados de importancia comercial.
  • Cabe destacar, que actualmente existen 13 Áreas Naturales Protegidas (ANP) que incluyen zonas con arrecifes, nueve de ellas se encuentran en el Golfo de México y Mar Caribe y las restantes se encuentran en el Pacífico y Golfo de California. 

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Vía Tierranova

Identifícalos por su formación 

Pueden dividirse en dos grupos:  

  • Arrecifes bióticos: millones de organismos denominados “pólipos”, se adhieren a las superficies rocosas del fondo del mar, formando arrecifes de coral. 
  • Geológicos: se originan por el movimiento de las placas tectónicas del océano. Se componen principalmente por rocas que surgen como resultado de esto. 

Tipos principales de arrecifes 

  • Arrecife costero/bordeante: como su nombre lo indica, los arrecifes se conectan directamente a la orilla costera o solo lo separa de ella una laguna poco profunda o canal. 
  • De barrera: un arrecife separado de la costa continental o de una isla por un profundo canal o laguna. 
  • Atolón: un arrecife de barrera (circular o contínuo), se extiende alrededor de una laguna sin una porción de tierra al centro. 
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Variantes de arrecifes de coral 

  • Arrecife de parche: secciones circulares aisladas de arrecifes de coral. 
  • De banco: similar al arrecife de parche, pero de mayor extención (circular o lineal) 
  • Bordeante inclinado: un arrecife bordeante que crece hacia afuera y hacia abajo, desde algún punto costero 
  • Arrecife de cinta: largo, estrecho, sinuoso y asociado a una laguna de atolón 
  • De mesa: arrecife aislado, tipo atolón, pero sin laguna 
  • Cayos: típicos de los ambientes tropicales, son pequeñas islas de baja altitud, formadas por el material erosionado del arrecife que se encuentra debajo. Esta superficie arenosa puede ser habitable. 

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Los arrecifes en Quintana Roo 

Quintana Roo es el destino favorito de muchas personas que buscan actividades como el snorkel o el buceo, y es que según la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, la zona con mayor riqueza de especies de corales duros es el Caribe y Golfo de México, donde viven alrededor de 45 a 60 especies. Para el estado, los arrecifes no son únicamente un factor social y ecológico fundamental, sino también un foco para la actividad científica y un atractivo turístico por excelencia. Además, para algunas comunidades se ha convertido en una importante fuente de alimentación. Esto ha llevado a regular el acercamiento que tenemos y a intensificar su protección y recuperación. 

Estos son los arrecifes protegidos en el territorio:  

Parque Nacional Arrecifes de Puerto Morelos 

  • De tipo “bordeante” 
  • Este arrecife forma parte del “Gran Cinturón de Arrecifes del Atlántico Occidental” o “Gran Arrecife Maya” (la segunda barrera arrecifal más grande del mundo), que pertenece al Sistema Arrecifal Mesoamericano.  
  • Fue declarada Área Natural Protegida, con el carácter de Parque Nacional, desde 1998. 
  • Colinda con el Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc. 
  • La parte terrestre del sitio designado también es importante debido a la presencia de manglares y algunas playas de reproducción de tortugas. 
  • Especies bajo protección que lo habitan:  

-Coral cuerno de ciervo, cuerno de alce y de organillo

-Tortuga blanca, verde y carey

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Vía México Destino

Parque Nacional Arrecifes de Cozumel 

  • A 40 km del arrecife de Puerto Morelos. 
  • Sus arrecifes coralinos son parte de la “Gran Barrera Mesoamericana”. 
  • Declarado como Parque Marino Nacional en 1996. 
  • La isla de Cozumel se encuentra en su mayor parte rodeada de arrecifes de coral, no obstante, el área del parque comprende la mitad sur de la isla, al sur de los muelles internacionales, y rodeando las costas occidente, sur y una porción de la costa oriental. 
  • Extensión aproximada de 12,000 has. 
  • Algunos ejemplares de su flora y fauna marina son:  

-Anémona gigante 

-Coral cerebro  

-Tiburón toro y martillo 

-Barracuda 

-Mero 

-Pez loro reina 

-Tortuga caguama/carey/verde o blanca  

Estos dos, pertenecen al Arrecife Mesoamericano

  • Se extiende por más de mil kilómetros desde Cabo Catoche, al norte de Quintana Roo, en México, hasta las Islas de la Bahía-Cayos Cochinos en la costa norte de Honduras.  
  • Destaca por su riqueza de moluscos, mamíferos, algas y más de 500 especies de peces y 65 especies de corales.  
  • Especies bajo protección que lo habitan: 

-Tortugas verde, carey y caguama 

-Manatí (Trichechus manatus) 

-Tiburón ballena  

Los arrecifes bajo amenaza: “Blanqueamiento de coral” 

Si has tenido la fortuna de observar estos oasis subacuáticos de cerca, sabrás que una de sus principales características es su coloración vibrante y variada. ¿Qué significa cuando un coral pierde esta característica y queda completamente blanco? Se le denomina “blanqueamiento de coral” y está estrechamente relacionado con la temperatura del agua. 

Según información del Fondo Mundial para la Naturaleza, los arrecifes presentan estos colores gracias a algas microscópicas llamadas zooxantelas. Éstas viven dentro de los corales y mantienen una relación simbiótica con ellos: las algas aportando hasta 80% de sus nutrientes necesarios y ellos a su vez protegiéndolas de sus depredadores.  

El aumento de la temperatura del agua hace que las algas produzcan compuestos tóxicos, que inducen a los corales en un estado de estrés, causando rechazo. Así, las algas son expulsadas y con ellas, el color del coral. Deben ser reabsorbidas en un lapso de 4 a 6 semanas, de lo contrario, el coral morirá de hambre. 

Esta enfermedad es sumamente delicada, pues basta con un aumento de 1° para ponerlos en riesgo. La muerte de los corales pondría en riesgo a 25% de las especies marinas. 

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Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, entre 2014 y 2017, alrededor del 75% de los arrecifes tropicales de coral de todo el mundo sufrieron de estrés debido a altas temperaturas.
  

3 acciones a reflexionar para cuidar de nuestros arrecifes 

  1. Sé más cuidadoso al elegir tu protector solar. Para visitar y preservar tu playa favorita, elige un protector solar que no contenga Oxybenzona. Conoce cómo identificar un bloqueador biodegradable, aquí.
  2. ¡Di no a la sobrepesca! Elige comprar productos con empresas responsables, sustentables y que tengan una filosofía de respeto por el medio marino. 
  3. Finalmente, ¿Nos ayudas a disminuir tu huella de carbono? Sí, el cambio climático es real y los arrecifes lo saben. Los océanos han absorbido el 93% del calor producido por la actividad humana. Reducir tu consumo eléctrico, evitar el consumismo, mantener tu coche en buen estado o incluso consumir productos locales, son algunas de las muchas acciones que podemos realizar individualmente para frenarlo. 

La temperatura del océano es mayor de lo que era hace 50 años, y la popularidad de los arrecifes de coral como atractivos turísticos, crece cada día. La economía local, el equilibrio de nuestro ecosistema y la diversidad del mismo, están bajo amenaza. Por eso, conoce los arrecifes que rodean a tu comunidad, infórmate, reconoce tu papel en su mejora y actuemos con responsabilidad. 

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