Conoce al ajolote mexicano, originario de los lagos del Valle de México

Especie impregnada de historia, cultura e identidad mexicana 

De Xochimilco para el mundo: el ajolote mexicano. Un anfibio de origen mitológico, parte de la cultura e identidad mexicana. Además de poseer extraordinarias características, tiene una sonrisa encantadora que roba corazones. Desafortunadamente, esta simpática criatura se encuentra en peligro crítico de extinción. Conozcámoslo un poco más… 

Leyenda prehispánica 

Cuenta la leyenda de los antiguos aztecas que cuando los dioses debieron sacrificarse para el nacimiento del Quinto Sol, Xólotl (gemelo de Quetzalcóatl), primero mutó en maíz de dos cañas, luego en penca de maguey, y por último en axolotl (del náhuatl, “monstruo de agua”). Convertido en esta criatura se lanzó al lago de Xochimilco, y fue ahí donde el verdugo lo capturó y mató dando origen a este peculiar anfibio mexicano. 

Al ser considerado la encarnación del Dios Xólotl, el ajolote fue utilizado por los aztecas como alimento, medicamento y objeto de ceremonias rituales. 

Características

El Ambystoma mexicanum o ajolote es un anfibio nativo de los lagos del Valle de México; actualmente sobrevive en el lago de Xochimilco. Tiene la capacidad de regenerar sus huesos, músculos, órganos internos y hasta el cerebro. Sin duda, un mecanismo que siempre ha estado en el punto de mira de investigadores. 

  1. Es una especie neotenia; durante toda su vida conserva sus características de renacuajo. 
  1. Bajo estrés puede realizar metamorfosis y convertirse en salamandra. 
  1. Respira por los pulmones, las branquias y la piel. 
  1. La forma de su boca simula una sonrisa permanente en su rostro. 
  1. Un espécimen puede pesar de 60 a 220 gramos y medir de 15 a 30 centímetros de largo. 
  1. Es carnívoro y su dieta está basada en moluscos, peces pequeños, larvas y crustáceos. Aunque tiene alrededor de 126 pequeños dientes, traga alimentos enteros. 
  1. En vida silvestre puede vivir hasta 6 años y bajo cuidado humano hasta 15 años. 
  1. El ajolote mexicano se reproduce una vez al año, la hembra deposita en promedio 300 huevos. Las crías nacen entre 10 y 14 días después. 
  1. En México, hay 17 especies; 16 endémicas y una (Ambystoma mavortium) comparte distribución con Estados Unidos y Canadá. 
  1. Estos asombrosos anfibios usan sus coloraciones para camuflarse. Es por ello, que su color puede ir desde el albino hasta el negro, dependiendo del sitio donde habitan. 

En peligro de extinción 

En 2006, el ajolote fue añadido a la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), como especie en peligro crítico de extinción, debido a: 

  • Comercio ilegal 
  • Pérdida de hábitat 
  • Contaminación del agua 
  • Sobrepesca para consumo humano 
  • Introducción de especies invasoras en su hábitat 

En 2019, una evaluación de la Unión Internacional para la Conservación de las Especies encontró que solo quedan entre 50 y mil especímenes en la naturaleza y sus poblaciones están disminuyendo. 

Infografía del ajolote mexicano

Ajolotemanía 

Desde épocas prehispánicas hasta la actualidad, el ajolote mexicano ha sido musa de diversos escritores, poetas y artistas visuales entre los que figuran Julio Cortázar, José Emilio Pacheco, Octavio Paz y Diego Rivera. 

Este adorable anfibio inspira a todo aquel que lo conoce. El ajolote está presente en el diseño del Pokemón Mudkip y el valiente Axi, personaje principal del videojuego AXOL (desarrollado por un grupo de jóvenes mexicanos). También da vida al emoji oficial de la Ciudad de México e inclusive la Cervecería Monstruo de Agua fue nombrada en su honor. 

En 2018, el Senado de la República de México declaró el 1 de febrero como Día Nacional del Ajolote gracias a un estudio de la revista Nature, donde se reveló que su genoma tiene 32 mil millones de pares de bases en su ADN, es decir, 10 veces más que el genoma humano. 

En 2021, el Banco de México (Banxico) lanzó un billete de 50 pesos con el ajolote como protagonista. Ese mismo año, la Sociedad Internacional de Billetes de Banco (IBNS, por sus siglas en inglés), lo galardonó como el billete del año. 

Billete de 50 pesos con ajolote mexicano

Por si no lo sabías, La Gorda, el ajolote del billete vive en Axolotitlán, un museo localizado dentro del proyecto ecológico Ectágono y dedicado a la difusión de información y preservación de la especie en la Ciudad de México. 

Sitios para visitar al ajolote mexicano: 

  • Centro de Investigaciones Biológicas y Acuícolas de Cuemanco (CIBAC), de la Universidad Autónoma Metropolitana. 
  • Embarcadero Puente de Urrutia “Aves del Paraíso”, en Xochimilco. 
  • Parque Tezozómoc, ubicado en la Alcaldía Azcapotzalco. 
  • Casa del Axolote, en el pueblo mágico de Chignahuapan, Puebla. 

Ahora que hemos dado un breve recorrido por la historia del ajolote mexicano, comprendido su valor y significado en la cultura popular mexicana y conocido sus características únicas y extraordinarias de gran valor para la ciencia, no nos queda más que reconocer que el axolote es un animal asombroso que debemos cuidar y proteger.  

¿Qué es lo que más te impresionó de este peculiar anfibio? 

ajolote mexicano: mítico anfibio