De toda crisis

Nace una oportunidad

De un problema, pueden surgir grandes oportunidades. En este caso, se trata de hacer del sargazo una oportunidad. Esta macroalga comenzó a llamar la atención del mundo el pasado 2018, pero en 2019 la situación se agravó, pues se sigue multiplicando y arriba en mayor volumen a las playas de Quintana Roo. El fenómeno natural llevó a que hoteleros, así como al sector público y privado, a dedicar tiempo y dinero a mantener las playas limpias y así evitar que el turismo cayera en el destino.  

¿Qué hacemos con el sargazo en Xcaret?

Pero este fenómeno natural requiere muchas más manos, pues hay ecosistemas que se ven severamente amenazados por el acumulamiento del sargazo. Es por ello que se están buscando múltiples opciones y acciones para reutilizar esta macroalga. 

A la fecha, no existe una industria que necesite grandes cantidades de sargazo, lo que generaría que el sector privado ponga en la mira la explotación de este recurso natural y se logre controlar su arribo a la costa.  

Existen pequeñas empresas lideradas por emprendedores que, ante el fenómeno, vieron la oportunidad de desarrollar proyectos sostenibles que ayuden a limpiar las playas y recoger el sargazo, sanando todos los problemas ecológicos que conlleva el fenómeno natural. Sin embargo, el trabajo de todas ellas en conjunto no es suficiente para combatir el problema.  

Aún falta mucho por hacer, pero lo importante es que se están buscando maneras de sanar una crisis generando oportunidades de empleo y una materia prima para desarrollar industria que aún necesita mucha investigación para comprobar su viabilidad. Aquí contaré un poco más de lo que se está haciendo en México.  

Blue Green, materiales de construcción – Omar Sánchez 

Como hacer del sargazo una oportunidad
Blue Green – Cuartoscuro

Ante la creciente llegada del sargazo, el mexicano Omar Velázquez Sánchez aprovechó este recurso natural para construir viviendas económicas. Algunos de los beneficios que encontró en la realización de bloques de sargazo son su bajo costo, aproximadamente 30% menos que un bloque de concreto.  

Otros beneficios que podemos encontrar en estos bloques son su alta resistencia, su capacidad térmica (mantiene fresco el interior) y que es 100% orgánico, lo que lo convierte en un material responsable con el medio ambiente y una práctica sostenible.  

Omar ha construido dos casas completamente con bloques de sargazo y asegura que hoteles de la Riviera Maya, así como un desarrollo inmobiliario en Tulum, ya han comprado sus bloques que son realizados a mano, desde la recolección del sargazo y el proceso de creación del bloque.  

Sargánico, libretas – Victoria Curiel 

Como hacer del sargazo una oportunidad
Sargánico

Victoria es originaria de Cozumel y en el problema del sargazo vio una gran oportunidad de ayudar a limpiar las playas del destino y crear un negocio. Sargánico nació de la necesidad de encontrar un recurso natural reciclable que encontró en el alga y una mezcla 100% orgánica de sales y esencias que ayudan a eliminar los olores propios del sargazo.  

La pequeña empresa de Victoria comenzó en mercados de artesanías y hoy en día firmó con Grupo Regio, una imprenta trasnacional con 20 años de experiencia en el sector.  

Así es como una joven de 17 años convirtió el sargazo en una oportunidad para generar ingresos, ayudarse a pagar sus estudios y aportar en su hogar.  

Renovare, calzado sostenible – Jorge Castro Ramos, Mario Daniel López

Como hacer del sargazo una oportunidad
Renovare – Adriana Villas

No sólo se trata de aprovechar un recurso natural como el sargazo, también se trata de buscar reciclar productos como el PET, que actualmente son un grave problema de contaminación en el mundo. El PET es un plástico con características muy particulares entre las que se encuentra su bajo costo, es por eso que es de los más usados en muchas industrias.  

Por su gran presencia, principalmente en botellas, es uno de los plásticos más buscados para reciclar y Renovare Ocean no perdió la oportunidad de darle una segunda vida a este plástico, así que desarrolló zapatos ecológicos con una fibra a base de PET. La empresa trabaja en esta idea desde hace 8 años y al enterarse del arribo de la macroalga, decidió que podría funcionar como materia prima para su calzado.  

Actualmente tienen perfeccionada la técnica y están buscando nuevos clientes, pues aseguran que para producir 20 mil pares de zapatos ocuparían 2.5 toneladas de sargazo, generando alrededor de 100 empleos. Además, destinarán el 10% de sus ganancias a la limpieza de playas, haciendo del sargazo una oportunidad de desarrollo.  

Combustible para autos, biogás – Investigadores

Como hacer del sargazo una oportunidad
Clinton & Charles Robertson

Producir energía limpia es uno de los grandes retos a lograr, pues el proceso suele tener un costo elevado y por lo tanto deja de ser rentable para las grandes empresas. Es por esto que científicos e investigadores de diferentes institutos en Quintana Roo y Yucatán, destinaron parte de sus esfuerzos a estudiar el alga y llegaron a conclusiones bastante interesantes.  

Descubrieron que mezclándola con un hongo se convierte en una fuente de biogás. El investigador Raúl Tapia Tussell aseguró que durante las primeras pruebas consiguieron 104 litros de metano, que es el gas que se puede obtener del sargazo.  

El biocombustible obtenido puede ocuparse para ser utilizado por vehículos pequeños que pueden usarse para la misma recolección del alga. Las ventajas de utilizar estos combustibles es que elimina en un 100% las emisiones de CO2, uno de los principales gases del efecto invernadero.  

Salgax – Guadalupe Dayré Catzín 

Como hacer del sargazo una oportunidad
Salgax – EFE

No todo es malo con el sargazo, pues tiene muchas propiedades que pueden ser aprovechadas en diferentes industrias. Guadalupe Dayré Catzín llegó a la conclusión de que se pueden elaborar alimentos para la ganadería y abonos para la agricultura, así como cremas, protector solar, tratamientos capilares y otros cosméticos.  

La compañía Salgax se encarga de encontrar múltiples usos para esta macroalga y crean productos 100% naturales con diversas aplicaciones. Fue cuestión de investigar las propiedades de la misma y comenzar a ampliar su gama de productos.  

Por ahora se encuentran liberando productos poco a poco, pues están abriendo su mercado, pero encontraron la mejor manera de hacer del sargazo una oportunidad, además de ayudar al medio ambiente y dar soluciones alternas para la gente que está preocupada por el medio ambiente.  

Xcaret, composta usando sargazo- Grupo Xcaret

Como hacer del sargazo una oportunidad
Xcaret

Debido a la ubicación geográfica del Parque Xcaret, llega sargazo a sus costas y caleta, pero el Grupo hace un gran esfuerzo por recogerlo para que sus playas se mantengan limpias y, además, aprovechar este recurso natural y convertir el 25% del total que maneja en composta. 

Después de un largo proceso, la composta de sargazo se convierte en un importante fertilizante para las áreas verdes de los parques del Grupo. Adicional a estas acciones, el Parque Xcaret invierte en investigación para producir biogás.  

El sargazo llegó para quedarse a las costas del Caribe mexicano y a muchos otros países. Lo importante es que actuemos para combatir este problema de raíz. Aún desconocemos a ciencia cierta cuál es el origen, pero científicos apuntan al cambio climático, cambio de corrientes y aumento de nutrientes en el océano. 

Nosotros podemos apoyar desde nuestro hogar teniendo y generando una consciencia verde, cuidadosa y responsable con nuestro medio ambiente. Comencemos por reducir nuestra generación de residuos, así como la reducción del uso de plástico.  

¿Conoces alguna otra manera de hacer del sargazo una oportunidad? ¡Escríbela en los comentarios!