¿POR QUÉ LOS ANIMALES FUERON IMPORTANTES EN EL PENSAMIENTO DE NUESTROS ANTEPASADOS?

DESCUBRE SU RELEVANCIA EN LAS CULTURAS PREHISPÁNICAS

Desde el inicio de los tiempos, el ser humano ha coexistido con los animales y juntos fueron desarrollando una dinámica de relaciones que se volvió cada vez más profunda y significativa. Tras haberlos observado, analizado, clasificado e inclusive domesticado, llegó un punto en el que las culturas prehispánicas comenzaron a darles nuevas características y habilidades a estos animales

En el imaginario humano, los animales superaron los niveles más básicos y se adentraron en las categorías de criaturas con poderes sobrenaturales, manifestaciones de las energías divinas, espíritus que protegían o destruían, entre muchas otras.

Los animales en las culturas prehispánicas de México no fueron la excepción, por lo que comenzaron a ser dotados de nuevos significados e identificados como iconos y símbolos que pasarían a formar parte del pensamiento mágico-religioso de las culturas de nuestro país.

En la actualidad, seguimos siendo testigos de estos significados y del impacto que tuvieron en la construcción de la cultura y el pensamiento colectivo de los mexicanos. Vemos esta importancia retratada en murales, pinturas, imágenes populares, películas y hasta en artesanías, pero no siempre somos conscientes de su significado. Es por esto que aquí te platicaremos acerca del papel de los animales en las culturas prehispánicas de México.

1. Cultura maya

La cultura maya es considerada una de las civilizaciones más importantes de Mesoamérica. Esta habitó la región de los bosques tropicales de los actuales territorios de Guatemala, Honduras, Belice, El Salvador, así como en México en los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo. Es principalmente conocida por sus escritos, sus sistemas numéricos, sus hallazgos astronómicos, su arquitectura y el uso de sus calendarios.

Para los mayas, los animales eran vistos como manifestaciones de las energías divinas, pudiendo convertirse en mensajeros de los dioses. Es por esto que establecieron lazos simbólicos entre ellos y las fuerzas divinas que gobiernan el universo. Entre los animales más importantes para la cultura maya se encuentran el jaguar, el búho, el colibrí y el venado.

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  • Jaguar

Conocido como balam, este es uno de los animales más sagrados para la cultura maya. Desde la antigüedad, al jaguar era asociado con la noche y el poder nocturno, por lo que se creía que tenía la habilidad de transportarse entre el mundo de los vivos y el de los muertos, o sea, el inframundo, conocido como Xibalbá en la cultura maya.

Este animal en la cultura maya era considerado como un símbolo de poder sobrenatural, fuerza, vida y fertilidad. Esto los llevaba a mantenerlo presente en todas sus manifestaciones artísticas y arquitectónicas. Sin embargo, también dio lugar a que fuera considerado como la fuente de la cual descendían reyes y nobles.

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Es debido a esto que se le asociaba con los hombres más importantes, como los gobernantes, sacerdotes y hechiceros, quienes podían vestirse con la piel del jaguar para destacar su propio poder. Se creía que el jaguar protegía a quien portara su imagen e inclusive podían tomar su nombre para hacerlo propio.

  • Búho

Dentro de la cultura maya el búho, también conocido como tecolote, según el Popol Vuh, era considerado mensajero de los dioses del inframundo y también se decía que conocía el camino hacia este.

El significado de este animal en la cultura maya también se explica a través del mito del Tunkuluchú. El mito narra que el búho era un animal muy sabio y consejero de las demás aves, pero tras una fiesta en la que un maya se burló de él y lo dejó en ridículo frente a todos, este animal prometió vengarse del hombre y aprendió a reconocer el olor de la muerte.

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Esto impulsó la creencia de que cada vez que se oye el canto del búho es presagio de muerte, lo que también los convirtió en un símbolo de mala suerte y en un intermediario del más allá.

  • Colibrí

Los colibríes son animales que, de acuerdo con la cultura maya, ayudan a sanar y ayudan a las personas que necesitan un cambio en su suerte. Se dice que tenían el poder de proteger a los guerreros y de ser los mensajeros entre los dioses y los humanos.

Según la leyenda maya, cuando se creó la Tierra, los dioses se dieron cuenta de que hacía falta un ser que se encargara de transportar los pensamientos y deseos de un lugar a otro. Tras este descubrimiento tomaron una piedra de jade y crearon una flecha muy pequeña. Cuando esta estuvo lista, soplaron y salió volando para después convertirse en un colibrí. 

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Para los mayas, los colibríes llevaban los buenos pensamientos de otros hombres. Así que, si alguien te desea el bien, el colibrí tomará ese deseo y lo llevará hacia ti. Si este animalito comienza a volar sobre tu cabeza, asegúrate de pensar positivo y mandar buenas energías, porque este pequeño tomará tu deseo para hacerlo realidad.

  • Venado

Estos animales para la cultura maya representan los atributos de un buen cazador, así como también son la encarnación de los valores que identifican a un guerrero valiente, cuya labor permite que haya buenas lluvias, lo que en la época prehispánica era indicio de grandes cosechas de maíz.

El venado también era relacionado con la magia y con la religión. Era una figura sagrada en relación al culto al sol y, además, su lugar en la cacería y en los sacrificios era como un ritual que propiciaba la fertilidad y permitía la continuidad de la vida.

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Este animal mantenía un lugar importante con la figura del venado-sol ya que este era usado como emblema de poder, así como símbolo político y sagrado que justificaba el ejercicio de los gobernantes y les permitía mantener un grado de divinidad para dominar al pueblo.

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Estos son algunos de los animales que son extremadamente importantes en la cultura maya, pero existen muchos más. ¿Quieres conocer más acerca del tema? Visita nuestro blog “Animales sagrados de la cultura maya” y descubre a los demás animales que tienen un lugar importante dentro de la cosmovisión de esta cultura.

2. Cultura azteca

La cultura azteca o mexica dominó durante dos siglos el centro de México, extendiéndo sus dominios hasta Honduras, El Salvador y Nicaragua. Esta cultura se ubicaba en el centro del Valle de México y su principal actividad consistía en consolidar y extender su imperio. Esto los impulsó a construir templos para asegurar el favor de los dioses, caminos para el comercio y la circulación de tributos, entre otras edificaciones.

Para la cultura azteca, los animales formaban parte de su vida cotidiana, de su alimentación, de su conjunto de ideas y comportamientos, de su economía, de sus costumbres y de sus mitos. Entre los animales más importantes para la cultura azteca se encuentran el perro, el águila real, el quetzal y las mariposas.

  • Perro (xoloitzcuintle)

Desde la época prehispánica hasta nuestros días, el perro ha conservado su papel como mejor amigo del hombre. Para las culturas mesoamericanas, este animal ha cumplido con muchísimas labores que abarcan actividades domésticas, religiosas, de compañía, protección de vivos y muertos, personajes de mitos y leyendas, símbolos de calendarios, acompañantes de dioses e inclusive dioses como tal.

En la mitología mexica, Xólotl era el dios del cielo, del saber, de la transformación, la duplicidad, de la oscuridad nocturna y lo desconocido. Era representado como un hombre con cabeza de perro.

Para la cultura azteca, estos animales eran considerados sagrados ya que los veían como un guardián y aliado hasta el más allá, pues se creía que acompañaban a sus amos aún después de la muerte. Cuando los aztecas morían se enterraba a su perro con su dueño para que este lo guiara al inframundo.

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Incluso existe una leyenda según la cual Xólotl le dio al hombre el xoloitzcuintle como regalo tras haberlo fabricado de una astilla del hueso de la vida. Debido a su toque divino y su papel como compañero en la vida y en la muerte es que el xoloitzcuintle era considerado un animal sagrado para la cultura azteca.

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  • Águila real

También conocida como águila dorada, este animal era considerado por la cultura azteca o mexica como la encarnación de la fuerza, el poder, la libertad y el dominio. Se ha visto ampliamente relacionada con el cielo y es vista como la encarnación del aire, el fuego y del Sol, por lo que su vuelo descendente es visto como el caer de la luz a la Tierra y el poder fecundante del Sol.

Actualmente, la relacionamos con nuestro escudo nacional, pero en aquellos tiempos, para la cultura azteca estos animales representaban la valentía y el carácter de los guerreros, cuya misión se creía que era encomendada por los mismos dioses, pero también era símbolo de la muerte sagrada que generaba la vida del universo. 

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Es por esto que sus plumas fueron elementos extremadamente importantes en la vestimenta de la élite azteca y también de los dioses e inclusive existió un grupo militar llamado Los “Guerreros Águila”, quienes pertenecían a la nobleza azteca y eran los encargados de las misiones de reconocimiento y espionaje.

  • Quetzal

Dentro de los animales importantes para la cultura azteca se encuentra el quetzal. Esta ave también es conocida como serpiente emplumada, ya que al emprender el vuelo su cola realiza un movimiento similar al de una serpiente cuando se desliza. 

El quetzal era considerado por los aztecas y los mayas como una manifestación divina. Durante la época prehispánica era asociado al dios mexica Quetzalcóatl y al dios maya Kukulkán, quienes se manifestaban como una serpiente emplumada.

Su nombre se origina del náhuatl quetzalli, que quiere decir hermoso, bello o sagrado. Para los aztecas esta ave era símbolo de fertilidad, abundancia, bienestar, vida, prosperidad y libertad.

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En las culturas maya y azteca, los adornos, estandartes y vestimentas realizadas con las plumas del quetzal eran símbolo de poder y riqueza. Por esto es que se elaboraban vestiduras e insignias para dioses y señores, como el manto de los emperadores aztecas, que siempre quedaban retocados con unas plumas de esta ave.

Para obtener las plumas, se capturaba al quetzal vivo, se le arrancaban las plumas y posteriormente se dejaban en libertad, ya que en la época prehispánica existía la pena de muerte para quienes mataban un quetzal, pues era considerado un crimen.

  • Mariposas

En la época prehispánica existía la leyenda que establecía que los aztecas creían que las mariposas eran las almas de los niños que visitaban la Tierra desde el Tlalocán (paraíso regido por Tláloc). Para la cultura azteca, estos animales fueron símbolo de renacimiento y regeneración de los hombres.

animales cultura azteca

Al fallecer los guerreros, pasaban cuatro años en el Tonatiuh Ilhuicac o en la morada celeste del Sol, que era a donde iban los que obtenían una muerte gloriosa en la guerra o sacrificándose. Regresaban a la Tierra en forma de hermosas mariposas para obtener el néctar de las flores con que alimentarse. Visitaban a sus familiares para protegerlos de cualquier mal que pudiera llegar a afectarlos.

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3. Cultura olmeca

La cultura olmeca es también conocida como la madre de las culturas de Mesoamérica y representa una de las más antiguas que habitaron el continente americano. Se ubicó principalmente en lo que hoy es parte del sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Fue la primera cultura en Mesoamérica que fundó las sociedades y los centros urbanos. Los olmecas eran politeístas y le rendían culto al jaguar.

  • Jaguar

Al igual que los mayas y los mixtecas, los olmecas también veneraban al jaguar. La cultura olmeca se encuentra extremadamente ligada a este animal, ya que estos se sentían descendientes de él e inclusive representaban hombres con rasgos de felino. Lo consideraban su animal totémico principal y lo veían como dios, sinónimo de Madre Tierra y símbolo de las fuerzas sobrenaturales.

Esta cultura prehispánica consideraba al jaguar como una criatura sagrada y lo relacionaban con el mundo oscuro, frío, nocturno y húmedo de la Tierra. De igual manera lo asociaban con las cuevas y el ejercicio del poder. Para ellos, representaba los misterios y peligros de la selva y la fuerza para vencer los obstáculos de vivir en ella.

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Así como este animal, existían otros como el caimán, los sapos y los reptiles que eran considerados como manifestaciones de las energías divinas, pero el jaguar era la deidad más importante para la cultura olmeca.

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4. Cultura teotihuacana

La cultura teotihuacana fue una de las muchas civilizaciones mesoamericanas que tuvo su mayor esplendor del siglo III al siglo VII d.C. en la zona noreste del actual Estado de México, específicamente entre los municipios de Teotihuacán y San Martín de las Pirámides.

Esta cultura rendía culto a la serpiente emplumada, Quetzalcóatl, y a menudo involucraban a los animales en sus ritos. Entre los animales más importantes para la cultura teotihuacana se encuentran el búho, el puma, el águila y la mariposa obsidiana.

  • Mariposa de obsidiana
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Para la cultura teotihuacana la mariposa era una alegoría del fuego, el alma y el movimiento. Se podían observar estos insectos en distintas creaciones relacionadas con el alma o el espíritu guerrero.

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5. Cultura zapoteca

La cultura zapoteca fue una civilización mesoamericana que se asentó en la zona de los actuales estados de Oaxaca, Guerrero y Puebla. Esta cultura se caracterizó por tener grandes guerreros ya que todo hombre, independientemente de a qué sector perteneciera, estaba obligado a ir a la guerra.

Los animales se encontraban presentes en la cultura zapoteca en su calendario ritual y en su religión, dentro de la cual asociaban una serie de deidades con los animales. Entre los animales más importantes para la cultura zapoteca se encuentran el murciélago, el venado y la lechuza.

  • Murciélago

Para la cultura zapoteca estos animales eran conocidos como “mariposas de carne”. A los murciélagos se les relacionaba con la fertilidad y con la diosa del maíz y de los mantenimientos, Pitao Cozobi. Por ello, esta cultura reconocía su importante papel en los ecosistemas, pues ayudaban en la dispersión de semillas o la polinización.

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Aunque en otras culturas como la maya y la azteca, el murciélago estaba relacionado con la muerte, la noche y la oscuridad, siempre se le ha tenido respeto. La cultura zapoteca incluso resaltaba su relevancia al considerarlos como parte vital en el equilibrio de la naturaleza y su relación con el hombre.

  • Venado

El venado, al igual que el jaguar y el quetzal, era venerado en varias culturas prehispánicas. De los animales que eran considerados importantes para la cultura zapoteca, el venado es asociado con los cambios climáticos, siendo considerado como el anunciador de la lluvia.

animales cultura zapoteca

Esto se debe a que cuando se escucha bramar durante la noche a un venado, los zapotecos tienen la creencia de que pronto caerá la lluvia. De igual manera, este animal también era partícipe en las ofrendas para pedir buena cosecha.

  • Lechuza

Para la cultura zapoteca estos animales eran considerados como grandes curanderos, ya que se dice que con sus palabras tienen la habilidad de alentar y motivar a los demás. A pesar de esto, también se tenía la creencia de que las lechuzas eran mensajeras de la oscuridad, o sea mensajeras del señor del mundo de los muertos.

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Aparte de estos animales, la cultura zapoteca también consideraba como animales sagrados a las águilas, las guacamayas y las tortugas.

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Como puedes ver, los animales tuvieron un rol muy importante dentro del desarrollo intelectual de las culturas prehispánicas en México. Eran representaciones míticas y divinas de muchas de las actividades, las deidades y los valores que regían la vida diaria de nuestros antepasados y son ideas que hasta la actualidad siguen siendo relevantes para la cultura mexicana. ¿De qué otro animal te gustaría que habláramos? Déjanos tus sugerencias en los comentarios.

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