Un poco de historia, tips de utilidad y las mejores recomendaciones para tu viaje 

Conoce Cozumel con una guía completa  

Algunos dicen que la mejor forma de conocer un lugar es perdiéndote en él. Otros dicen que es quedándote por largos periodos de tiempo. Sin embargo, como bien dice el refrán, aquellos precavidos son los que valen por dos. Eso significa saber qué hacer y cómo hacerlo en aquel destino que tanto deseas conocer. Esto aplica hasta para Cozumel que, a pesar de ser una isla perdida en el paraíso caribeño, tiene mucho para descubrir. Continúa leyendo para obtener el paso a paso definitivo con esta guía de destino Cozumel. 

En palabras de Douglas Adams 

“Esta guía es definitiva. La realidad suele ser inexacta.” 

Primero que nada… ¿Por qué Cozumel? 

Si las palabras “isla perdida en el paraíso caribeño” que mencioné al principio no fueron suficientes, déjame platicarte un poco más sobre Cozumel.  

A tan solo 19 km de la costa, frente a Playa del Carmen, podrás ver el contorno de sus edificios rodeados de verdes palmeras. Es difícil no verla, pues es la isla más grande del Caribe mexicano y la tercera más grande de todo México (además de ser la segunda más poblada del país). Con esto en mente, te ayudaré a visualizarlo. Mide alrededor de 48 km de Norte a Sur y 14.8 km de Este a Oeste. Esto significa que le puedes dar la vuelta con facilidad con un vehículo de motor en un solo día (actividad muy popular entre sus visitantes). Para que su ubicación quede más clara, esta guía de destino Cozumel tiene un mapa para ti:

mapa quintana roo

Como uno de los 11 municipios que conforman el estado de Quintana Roo, en ella también podrás encontrar tus típicos atractivos de playa, pero no solo eso. Además, cuenta con un interesante pasado histórico y ni hablar de su importancia para la biodiversidad. Por ello, en 2016 fue incluida por la UNESCO como parte de la red mundial de reservas de la biosfera. 

Su clima es muy similar al de zonas aledañas que probablemente hayas visitado antes. Eso significa clima húmedo con abundantes lluvias durante el verano y escasas durante el invierno. Solo no te dejes engañar por el dato y decidas dejar tu bloqueador en la maleta, pues el sol también brilla con todo su esplendor. 

Retrocedamos unos cuantos pasos y permíteme contarte sobre una historia de antaño… ¡Vámonos al origen de esta isla!

Una vuelta por el pasado de Cozumel 

Antes de ser un famoso destino turístico, Cozumel era habitada por la antigua civilización maya. Su nombre en maya era Kosom Lumil, cuyo significado es “tierra de golondrinas” (por ello este ícono como pieza principal de su escudo). Sin embargo, existe evidencia de que su nombre también pudo ser una variante de Cuzamil. 

Sus primeros pobladores datan del siglo II a.C. Al ser esta una isla llana y de piedra caliza, estos se dedicaban a la pesca y la cacería. La segunda ola migratoria data del siglo III. En ella se encontraban un grupo de mayas provenientes de la región del Petén guatemalteco al sur de la Península de Yucatán. Estos últimos contaban con un nivel cultural mucho más definido y con conocimientos de agricultura y arquitectura, lo que significó un mayor desarrollo de la zona. 

Posterior a eso, continuaron llegando más grupos, incluso de más lejos y aportando cosas diferentes, convirtiéndolo en un punto importante. Fueron los mayas chontales en el siglo VIII quienes introdujeron formas de organización social, otros estilos arquitectónicos y cultos religiosos. Fue a partir de aquí que surgió la tan importante devoción a Ixchel, diosa de la luna, fertilidad y nacimiento. Por ello se encuentra ahí uno de sus principales santuarios y forma punto clave de la antigua peregrinación que se realizaba en su honor. 

La representación de dicho ritual se sigue realizando hoy en día, conoce más sobre la Travesía Sagrada Maya aquí

Juan de Grijalva fue el primer español en descubrir y desembarcar en Cozumel en 1518, bautizándola como Santa Cruz de la Puerta Latina. Días más tarde se ofició la primera misa cristiana en territorio mexicano. Un año después, en 1519, Hernán Cortés inicia la conquista de México. 

juan de grijalva en cozumel

Posteriormente, en 1527, fue Francisco de Montejo el que tenía en miras la conquista y desarrollo de Cozumel, bautizándola nuevamente con el nombre de San Miguel de Xamancab.  

francisco de montejo en cozumel

Sin embargo, fue durante el periodo de colonización que la isla quedó prácticamente deshabitada por una serie de diversos factores. Por ello terminó por convertirse en refugio de piratas y corsarios. Hoy en día se sabe que Jean Lafitte, el conocido pirata francés, pasó por la isla también. 

Más tarde, ya en el siglo XIX, durante el periodo conocido como la Guerra de Castas, se inició el repoblamiento de la isla. Fue a partir de grupos procedentes de Valladolid, Sabán, Tihosuco y Chemax (todos poblados del estado de Yucatán). 

Hoy en día, la isla ya cuenta con un importante desarrollo, vías de comunicación, infraestructura y hasta un pequeño aeropuerto (toma eso Playa del Carmen). Todo esto fomentó el desarrollo turístico, la base de su economía local. 

¿Qué me espera en un día por Cozumel? 

No mentía al decir que es una isla con mucho para descubrir. Hoy en día podemos encontrar actividades para todos los gustos. Sigue esta guía de destino Cozumel para saber cuáles serán las actividades que vas a elegir.

  • Buceo 

Su arrecife es quizá una de sus características más famosas. Esto fue gracias a la promoción aportada por el documental de 1961 realizado por el oceanógrafo Jean Jacques Cousteau. Por ello es uno de los destinos predilectos para realizar buceo, específicamente en Punta Sur. Hoy en día es considerado uno de los cinco mejores puntos de buceo a nivel internacional, con 40 zonas que van desde los 3 hasta los 30 metros. Con sus túneles y cuevas de piedra caliza se fomenta la gran riqueza de flora y fauna marina y la convierten en un paraíso subacuático. 

buceo en cozumel

  • Día de playa 

En la parte occidental de la isla encontrarás playas calmadas con oleaje bajo, mientras que en la parte oriental se encuentra el mar abierto con sus oleajes intensos. Esto le permite a Cozumel tener una gran variedad de actividades de playa. La temperatura del mar es templada, rondando entre los 25°C y los 28°C, ¡perfecta para nadar! Alrededor de la isla encontrarás diversos clubes de playa con servicios diversos y espacios de descanso a la orilla del mar, comida y refrescantes bebidas, así como actividades (snorkel, kitesurf, paddle, entre otros). En esta guía de destino Cozumel te dejo una lista con algunas de mis playas favoritas. Utilízala como checklist y comprométete a conocerlas todas. 

playas de cozumel lista

  • Servicios de wellness 

No hay mejor sitio para alcanzar tu paz interna que con las playas del Caribe. Por ello, Cozumel es uno de los destinos ideales para que pruebes acupuntura, biomagnetismo, temazcales o masajes acuáticos. También encontrarás recintos especiales para hacer yoga (en interior y al aire libre), además de spas frente a la playa. 

  • Pesca 

Antiguamente oficio de la población, hoy en día actividad recreativa y uno de los tours más populares de la isla. Podrás reservar desde tours para pesca con mosca, de altura y hasta deportiva. Dependiendo de la temporada, encontrarás especies distintas, pero entre ellas encontrarás: dorado, bonito, pez espada, barracuda, marlín y pez vela.

  • Restaurantes exquisitos 

Para muchos, la comida es el camino directo hacia el corazón. Encontrarás muchos restaurantes a lo largo de toda la isla, pero yo te dejo unos de los que, en mi opinión, vale la pena considerar. La Mission Cozumel tiene platillos marinos y comida mexicana. Por otro lado está El Palomar, construido dentro de una antigua casa de 1903 y considerado patrimonio cultural de Cozumel. Este último cuenta con exposiciones de arte, mixología, cenas temáticas, noches de fiesta y cocina isleña. 

  • Submarino Atlantis 

Si de plano lo tuyo no es nadar, pero tus ganas de conocer el fondo submarino persisten, existe una manera de lograrlo. Cozumel ofrece un servicio de viaje en submarino con expediciones de 3 horas a 30 metros de profundidad. Con ella podrás ver distintas especies marinas desde la comodidad de tu asiento y sin necesidad de equipo personal para respirar (como tanques de oxígeno o tubo de snorkel). Estos son algunos de los peces con los que te toparás en el arrecife:

infografía peces del caribe mexicano

  • Paseos por el centro 

A solo una calle de la terminal marítima encontrarás el ya restaurado Parque Juárez. A su alrededor tiene locales comerciales que son el sitio perfecto para conseguir tus souvenirs. Date una vuelta al atardecer (para evitar un poco el calor) y luego síguete de largo por el malecón para disfrutar de una preciosa vista al mar. Incluso podrás disfrutar del ánimo de la vida nocturna. 

¿Qué sitios tengo que visitar? 

El destino tiene una amplia lista de sitios de interés cuya visita vale mucho la pena. Encontrarás tiendas comerciales, renta de vehículos, vida nocturna, restaurantes, vías peatonales y asombrosos espacios naturales. En esta guía de destino Cozumel te platico sobre algunos de mis favoritos. 

  • Proyecto SEA Walls, Mural for the Oceans 

Cozumel es sede de este fantástico proyecto internacional que decora distintas ciudades con gigantescos murales de llamativos colores pintados por artistas de todo el mundo y de temática marina. De este modo retrata la importancia de preservar los océanos de una manera creativa y hermosa. 

murales sea walls cozumel

  • Isla de la Pasión 

¿Visitar una isla estando ya en otra isla? Suena complicado, pero es posible, pues de la isla principal se desprende un pequeño tramo de isla paradisíaca. Con tan solo 1 km de extensión, esta pequeña isla al norte de Cozumel era considerada lugar sagrado para los mayas antiguos y sitio de veneración a la diosa Ixchel. Hoy en día también cuenta con actividades recreativas y de aventura como kayak, paddle y lanchas raídas. 

  • El Cielo 

Continuando con la ruta al paraíso se encuentra El Cielo. Una playa virgen a la que solo puedes llegar por medio de alguna embarcación. Es famosa por su agua cristalina de baja profundidad, una auténtica piscina natural. Además, los tours disponibles incluyen un recorrido de snorkel en donde encontrarás cientos de estrellas de mar (de ahí el nombre). 

  • Granja de perlas 

Concebido como proyecto de investigación que más tarde se convirtió en un destino ecoturístico que promueve el turismo responsable y la preservación de la zona. En ella se produce la perla de tipo pinctada radiata (considerada la perla de la diosa Ixchel). Al ser la única granja de perlas activa en el Caribe vale la pena una visita. El área natural se encuentra protegida y se mantiene virgen en su mayor parte. Considera que a ella solo se puede acceder con barco. 

  • Sitios arqueológicos 

El primero a mencionar es San Gervasio, fundado en el 300 d.C. Está constituido por seis conjuntos arquitectónicos que se unen por sacbés. Su nombre se le dio por estar ubicado dentro del rancho del mismo nombre, sin embargo, no se conoce su nombre original en maya. El segundo es El Caracol, construido entre 1200 – 1500 d.C. Su nombre surgió a partir de los caracoles que ornamentan la cúpula que corona el techo, aunque también es conocido como “tumba del caracol”. Se ubica al sur de la isla, dentro de la reserva ecológica. 

  • Museos 

Con tal pasado histórico, por supuesto que Cozumel cuenta con un par de museos. Primero está El Museo de la Isla de Cozumel, cuenta con una colección de objetos inusuales de importancia religiosa, cultural e histórica alojados entre sus cuatro salas de exhibición. Ubicado en un edificio que data de los años 30 y que en su momento fue uno de los primeros hoteles del destino. En segundo lugar está el Museo de Navegación, ubicado en Punta Sur dentro del interior de un faro. Da testimonio a la historia de los mayas, los piratas y los corsarios que surcaban el Caribe mexicano. 

museo de navegación punta sur cozumel

  • Opciones en la selva 

Para conectar con la naturaleza, esta guía de destino Cozumel te detalla las diversas opciones. Vale la pena mencionar la importancia de su respeto y preservación, pues Cozumel es hogar de alrededor de 27 especies endémicas. Entre ellas encontramos: al mapache pigmeo (Procyon pygmaeus), al caotí isleño (Nasua narica melsoni), la lagartija picasombra (Aspidoscelis cozumela), el cenzontle de Cozumel (Toxostoma guttatum) y el vireo de Cozumel (Vireo bairdi).

Tomando esto en cuenta, tenemos por un lado el Parque Chankanaab, con senderos en donde encontrarás réplicas arqueológicas de culturas diversas (tolteca, maya, nahua, entre otras) rodeadas de flora y fauna. Además, hay actividades subacuáticas y tirolesas.

Por otro lado está Punta Sur Eco-Beach Park. En él encuentras el Faro Celarain con su museo. Además, en la zona puedes hacer avistamiento de fauna como aves, cocodrilos y nidos de tortugas. 

  • El Pueblo del Maíz 

Recreación de un poblado prehispánico interactivo donde experimentas una probadita de la vida de los mayas y sus tradiciones, así como la importancia de cultivos como el maíz, el cacao y también del arte plumario o el henequén. Hay música y danza para disfrutar. 

  • Cha’an ka’an 

Un planetario que, como su nombre lo indica, es para “disfrutar el cielo”. Destinado a preservar el legado de los conocimientos astronómicos mayas que influyeron en la cultura general. 

  • The Mayan Cacao Company 

El sitio ideal para aprender sobre el cacao y sus orígenes, además de tener la oportunidad para degustarlo. 

Como mencioné al principio de esta guía de destino Cozumel, es común para los visitantes tomar un coche o moto y recorrer la isla en un solo día. Sin embargo, para conocer y disfrutar todos estos sitios de interés (o por lo menos los que más te llamen la atención, la recomendación es tomarse un par de días para aprovechar con tranquilidad cada uno de sus rincones. 

Con suerte y le atino a una festividad importante 

No siempre es lo primero que consideramos al planear un viaje. Sin embargo, todo lugar cuenta con festividades locales importantes que se celebran en fechas específicas. Ya sea solo por atinarle o porque de verdad viajaste solo para conocer una en específico, te platico sobre aquellas que en Cozumel ya son tradicionales. 

  • Feria del cedral 

Data de 1848, lo que la convierte en una de las celebraciones más antiguas de la península. Se lleva a cabo en la región del cedral al sur de la isla. Celebrada del 29 de abril al 3 de mayo para conmemorar el día de la santa cruz, proveniente de los pobladores expulsados de Sabán que llegaron a Cozumel durante la Guerra de Castas. 

  • Carnaval de Cozumel 

Uno de los carnavales más antiguos de México y uno de los más importantes. Data de 1874 como tradición iniciada por las familias migrantes provenientes de Yucatán, Campeche y otros lugares. Fomentaba la convivencia familiar y sello distintivo de la pacífica y alegre vida isleña. Hoy en día se celebra durante el mes de febrero. En 2007 fue reconocido por CPTM como uno de los ocho carnavales más relevantes del país y en 2015 como miembro fundador de la red de carnavales del Caribe. 

¿Cómo le hago para llegar? 

Por fin te convencí y ahora te mueres de ganas por visitar la isla, pero… ¿Cómo le vas a hacer para llegar, cierto? Bien dice el dicho: “Todos los caminos llegan a Roma”, es el mismo caso aquí. A pesar de ser una isla en pleno mar Caribe, existen muchas maneras de llagar a ella y esta guía de destino Cozumel.

A mí me gusta volar: 

Puedes llegar por avión a distintos aeropuertos. La ruta más común sería a través del Aeropuerto Internacional de Cancún (pues es el más cercana), pero también lo puedes hacer mediante el Aeropuerto de Chetumal (si llegas hasta acá, aprovecha y haz un road trip por el Sur de Quintana Roo).  

En ambos casos se te presentarán dos opciones. En primera instancia está la de agarrar carretera en algún tipo de vehículo (autobús, coche) después de llegar al aeropuerto de tu elección. Llegarás a Playa del Carmen, donde forzosamente tendrás que cambiar a una ruta marítima tomando un ferri que te dejará en tu destino final. Sin embargo, existen rutas aéreas de ambos aeropuertos que te llevarán directo (y más rápido) al Aeropuerto Internacional de Cozumel. Es más, incluso existen rutas extranjeras que llegan aquí, como Canadá y Estados Unidos. 

Al agua patos: 

No importa qué ruta decidas tomar primero, lo más probable es que no llegues directamente al aeropuerto de Cozumel, lo que significa que terminarás llegando por mar. En dicho caso, como ya lo habrás notado, la ruta más directa es a través de un ferri que zarpa de la terminal marítima de Playa del Carmen. El cruce dura aproximadamente 45 minutos y te ofrecerá una preciosa vista del mar Caribe durante el trayecto.  

La última opción que también puedo recomendarte es llegar en crucero. Existen muchas líneas internacionales que tienen a Cozumel dentro de su lista de paradas. Al arribar a su puerto, te será posible pasar el día en la isla y disfrutar de todo lo que ya te mencioné anteriormente. Asegúrate de priorizar tus actividades para que no te pierdas de lo que realmente quieres conocer. 

Ya llegué y de aquí no me sacan, ¿pero dónde me quedo? 

Si elegiste Cozumel como un destino en el que te quedarás varios días es importante empezar a considerar tu alojamiento. Al ser zona turística, las opciones son prácticamente infinitas. Repasemos las más convenientes. 

Tendrás disponibles opciones que abarcan desde acogedoras cabañas, villas y búngalos, hasta hoteles boutique o resorts de lujo todo incluido. Además, en esta era de la tecnología, no olvides mirar en plataformas como Airbnb, Booking, entre otras. En ellas seguro encontrarás opciones que se acomoden a tu estilo de viaje. 

Lo importante aquí a tomar en cuenta la ubicación, es decir, qué tan lejos o cerca se encuentra de aquello que quieres conocer. Esto nos lleva a cómo te trasladarás de un lugar a otro. Está a la distancia suficiente como para caminar, ir en bici o de plano tendrás que hacerlo con un vehículo motorizado. Para ello existen opciones como renta de coches y motos o también el transporte público (autobuses o taxis). 

Una disculpa si quedaste un poco mareado con toda esta información, pero desde el inicio te advertí que esta sería tu guía de destino Cozumel definitiva. Espero que ahora no quede lugar para dudas, sobre todo lo que tendrás a tu alcance en esta bella isla. Recuerda, no tienes que seguirla al pie de la letra, solo asegúrate de que al momento de hacer tus planes incluyas lo que realmente quieres hacer. 

Si usaste esta guía de destino Cozumel, te reto a que me dejes en los comentarios algo que hayas hecho y a mí se me haya pasado mencionar. 

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