¿POR QUÉ LA TALA DE CASUARINA ES VITAL PARA LA SUBSISTENCIA DE NUESTROS MANGLARES?

DESCUBRE LAS RAZONES POR LAS QUE ESTA ESPECIE PONE EN PELIGRO ESTOS ECOSISTEMAS

México es un país conocido tanto por su diversidad cultural, como por la gran cantidad de plantas, especies y ecosistemas con las que cuenta y que le permiten ser considerado como megadiverso. Nuestro país posee una de las mayores extensiones de manglar en el mundo. En Quintana Roo tenemos el privilegio de contar con 4 tipos de manglares. Estos son el Manglar Blanco, el Negro, el Rojo y el Botoncillo.

Casuarina qué es

Estos ecosistemas sirven como refugio, fuente de alimentación y zonas de crecimiento para muchas especies. También actúa como una barrera contra huracanes, tormentas, la erosión del mar en los puertos costeros, entre otras cuestiones. Esto los convierte en un ecosistema muy importante para la zona y se encuentra protegido por instituciones, organizaciones públicas y leyes.

Sin embargo, existen muchas situaciones que día a día amenazan su supervivencia y no siempre son visibles, por lo cual no estamos informados al respecto. Una de ellas, es la existencia en los manglares de la especie Casuarina equisetifolia y aquí te explicaremos qué es y por qué amenaza a los manglares.

Casuarina qué es

¿Qué es la Casuarina?

La Casuarina Equisetifolia, también conocida como pino de mar, pino australiano o simplemente casuarina, es un árbol siempre verde que puede alcanzar a medir hasta 20 metros de altura en nuestra zona, pero en otros lugares puede llegar a medir hasta 40 metros de alto.

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Esta especie suele ser confundida con un pino ya que sus hojas tienen forma de aguja y sus pequeños frutos son muy parecidos a las piñas que estos producen. En sus raíces la Casuarina tiene nódulos que la ayudan a fijar el nitrógeno.

Desde los 4 años de edad la Casuarina puede producir muchas semillas. Su dispersión se ve favorecida por los fuertes vientos ya que por su forma pueden girar fácilmente en el aire, pero también pueden propagarse a través del agua.

¿En dónde crece?

El árbol es nativo de las Islas Andamán en India, las costas marítimas desde el sur de Bangladesh, Myanmar, Tailandia y Malasia, hasta las áreas subtropicales de Australia, Melanesia, Micronesia, Filipinas y Polinesia.

Como árbol cultivado, tiene una gran difusión en el archipiélago canario, y se ha asilvestrado en las islas de Tenerife, Gran Canaria y Fuerteventura. En México esta especie fue introducida en la década de los setenta, con fines maderables y ornamentales y se ha registrado su presencia en Campeche, Estado de México, Oaxaca, Sinaloa, Yucatán, Zacatecas y en Quintana Roo.

La Casuarina vive en climas áridos y semiáridos de zonas tropicales y subtropicales en áreas arenosas y ambientes salinos cercanos a la costa. No requiere mantenimiento y es resistente a fuertes vientos, sequías y a la cercanía al mar. Aunque prefiere las bases arenosas y drenadas, se adapta a cualquier tipo de suelo, entre ellos el alcalino. 

¿Cómo identificar la Casuarina?

Según la Dra. Gabriela Mendoza González, catedrática del CONACYT, adscrita a la Facultad de Ciencias UMDI-Sisal UNAM Campus Yucatán, “la Casuarina es un árbol con comportamiento exótico-invasor de origen Australiano y del sureste de Asia, con características muy distintivas. La corteza de su tronco es áspera y de color café o gris claro. Su copa es poco espesa y sus ramas poseen hojas color verde oscuro, colgantes y en forma de aguja (parecidas a las de los pinos)”.

Es un árbol de 10 a 20 metros de altura con ramas largas, delgadas y con las puntas caídas que es de muy rápido crecimiento, de exitosa reproducción y muy tolerante a la salinidad por lo que soporta estas condiciones generalmente encontradas en la costa. 

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¿Para qué sirve esta especie?

La Dra. Mendoza González nos expone que la Casuarina: 

Es una planta que se utilizó de manera muy amplia para estabilizar el movimiento de arena de las dunas costeras móviles. En algunos casos fue utilizada para reforestar y conservar los suelos en las playas sin conocer su comportamiento invasor. Debido a que es una especie de rápido crecimiento y altamente invasora ya que no presenta enemigos naturales en las zonas invadidas, esta especie es capaz de dispersarse exitosamente en diferentes ecosistemas costeros como los manglares a través del viento, del agua o por movimiento de animales y personas. Generalmente es introducida en los ecosistemas costeros (incluyendo los manglares) debido a actividades antrópicas.

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¿Por qué es una amenaza para los manglares de Quintana Roo?

En México esta especie es catalogada como exótica porque procede de una eco-región diferente, con otras características biológicas a los ecosistemas  que tenemos en el país. De igual manera, es considerada como invasora porque su desarrollo interfiere negativamente en las especies nativas de México, particularmente en los ecosistemas de las dunas costeras y los manglares.

Es un árbol que modifica las condiciones ambientales del sitio donde se encuentra. Su copa altera radicalmente la luz que llega al suelo, y por tanto la temperatura. Además, genera una gran cantidad de hojarasca que altera la química del suelo, afectando su fertilidad y disponibilidad de nutrientes, evitando que otras especies de plantas germinen y crezcan a su alrededor. Desplaza a la vegetación nativa y afecta su estructura y composición, por lo que representa una amenaza para las especies nativas de manglar y en general de ecosistemas costeros.

Nos comentó la Dra. Mendoza González. De igual manera, nos compartió que la Casuarina: 

  • Impide la regeneración natural. 
  • Reduce la biodiversidad y productividad natural del ecosistema. 
  • Altera la geomorfología del suelo y la hidrodinámica del ecosistema afectando las reservas de agua dulce. 
  • Las gruesas capas que forman sus hojas caídas impiden que las aves y mamíferos que viven en estos ecosistemas encuentren refugio y alimentación.
  • Por su tamaño y volumen, la Casuarina acapara mucha luz y nutrientes, debilitando así a todas las especies que la rodean.

La colonización de la Casuarina Equisetifolia ocurre en los procesos de perturbación de los ecosistemas, por lo cual se ve favorecida durante los cambios que ocurren dentro de estos.

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¿Por qué la tala de Casuarina es necesaria para el cuidado del ecosistema de los manglares?

La Dra. Gabriela Mendoza nos explicó que:  

El esfuerzo para erradicar las especies invasoras, como lo es la Casuarina, es importante para recuperar la dinámica natural de los ecosistemas y su biodiversidad. La erradicación de la Casuarina en los manglares, aunado a otras acciones de restauración, permitiría la recuperación de los flujos hídricos naturales y la geomorfología del ecosistema, lo cual podría facilitar la resiliencia y restauración de los manglares

Flore, Fauna y Cultura de México A.C.

Es por esto que existen asociaciones como Flora, Fauna y Cultura de México, A.C. que buscan resguardar el bienestar de estos ecosistemas llevando a cabo acciones para el control y erradicación de la Casuarina en el marco de un proyecto de restauración de dunas costeras y manglares.

¿Qué es Flora, Fauna y Cultura de México, A.C.?

Flora, Fauna y Cultura de México, A.C. es una organización de sociedad civil sin fines de lucro que trabaja por la conservación del patrimonio natural y cultural de Quintana Roo. Esta surge en 2002 como respuesta a las problemáticas ambientales y culturales generadas por el acelerado desarrollo urbano y turístico registrado en nuestro estado, especialmente en Cancún, la Riviera Maya, Cozumel y Tulum.

Flora, Fauna y Cultura de México A.C.

En todos sus proyectos de conservación, manejo de residuos y de bienestar comunitario, utilizan la educación para el desarrollo sostenible como una herramienta transversal que los ayuda a conectar a las personas con el planeta. También enfocan sus esfuerzos en estrategias de recuperación de las distintas especies de tortugas marinas que llegan a las costas de Quintana Roo, de producción de grandes volúmenes de plantas y árboles nativos para la reforestación de selvas, manglares, dunas costeras y zonas urbanas, y la restauración de los manglares de Quintana Roo.

¿Qué actividades han realizado en Cancún?

Desde 2008 hasta hoy en día, en alianza con CONANP, Grupo Xcaret y otras entidades públicas y privadas, Flora, Fauna y Cultura de México, A.C. ha llevado a cabo las siguientes acciones de restauración:

  • Reforestación y rehabilitación de 71 hectáreas.
  • Introducción de 386,487 propágulos y reforestación de 26,000 plantas de mangle rojo (Rhizophora mangle) y 2,000 ejemplares de otras especies nativas
  • Eliminación de 6,300 árboles de la especie exótica e invasora, Casuarina equisetifolia.
  • Participación en los monitoreos para evaluar la supervivencia y recolectar muestras para la medición de captura de carbono.
  • Capacitación técnica y generación de empleo a más de 50 personas de la comunidad de Leona Vicario.
  • Colaboración en trabajo de campo con un proyecto de investigación sobre cacerolitas de mar.

¿Qué es “Cozumel SIN Casuarina”?

“Cozumel SIN Casuarina” es una campaña en conjunto realizada por la Asesoría Técnica y Estudios Costeros (ATEC), Flora, Fauna y Cultura de México, A. C. (FFCM), la Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP).

Esta tiene el objetivo de sensibilizar a la comunidad de Cozumel sobre la importancia de eliminar la Casuarina equisetifolia por el papel que desempeña como especie exótica e invasora. Como vimos, esta especie afecta gravemente a las playas y manglares, los cuales son ecosistemas clave para la sostenibilidad ambiental, económica y social de esta isla.

Con esta campaña se busca eliminar aproximadamente 600 ejemplares de Casuarina equisetifolia e informar a la comunidad de Cozumel sobre estos trabajos y sobre lo problemática que esta especie puede llegar a ser.

La campaña consiste en difundir contenido informativo que invite a la reflexión acerca de una serie de mensajes clave que serán transmitidos especialmente a través de medios digitales, aunque también mediante algunos canales y soportes tradicionales (televisión, radio, periódicos, revistas, vallas, señales, entre otros). También, se busca la realización de acciones y consecución de logros en cuanto a la restauración en Cozumel, con énfasis en el control y erradicación de Casuarina.

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¿Cómo la gente puede ayudar en “Cozumel SIN Casuarina” para aminorar este problema?

Si te interesa ayudar a la reforestación de los manglares, puedes sumarte a la campaña “Cozumel SIN Casuarina” realizando estancias de voluntariado o apoyando esta causa al adquirir productos simbólicos. También, puedes firmar para apoyar la eliminación de Casuarina en las playas y manglares de Cozumel.

Si te interesa saber más acerca del tema visita el sitio web oficial de Flora, Fauna y Cultura de México, A.C. y elige cómo participar

Los ecosistemas de manglar protegen nuestras costas de muchos fenómenos naturales. Además de ser una parte extraordinaria del paisaje de Quintana Roo, nos brindan un sinfín de beneficios ambientales que no podríamos encontrar en ningún otro lado. Ahora que ya sabes qué es la casuarina y por qué amenaza a nuestros manglares, asegúrate de participar en las iniciativas que ayuden a nuestros ecosistemas. 

¿Te interesa saber más acerca de los manglares de Quintana Roo? Visita nuestro blog Los manglares, uno de nuestros más valiosos tesoros y descubre más acerca de estos ecosistemas que enriquecen el paisaje de nuestro estado.

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