Lo que no sabías de los árboles de la península de Yucatán

Si has visitado la Península de Yucatán, entonces seguramente los has visto. Estos gigantes que nos rodean, usualmente ignorados, pero que están ahí, nos acompañan todo el tiempo, dándonos oxígeno y purificando nuestro ambiente. Proveedores de vida y esenciales para el funcionamiento de la tierra: los árboles. Sin duda sabes la importancia que tienen para la humanidad, pero… ¿Sabías que para la cultura maya existían árboles sagrados?

Para los mayas, los árboles simbolizaban el espacio donde ocurre el momento del nacimiento. Representaban seres de vida, grandeza, bondad, perpetuidad, belleza, fuerza y unión. Con gran respeto y veneración, los árboles tenían también significados en el marco religioso y cosmológico de los mayas. El árbol era la comunicación entre los tres niveles del cosmos: el subterráneo por sus raíces, la superficie de la tierra por tu tronco y las alturas o el cielo por su follaje.

Chicozapote

El chicozapote, o árbol del chicle, puede llegar a medir hasta 40 metros de alto. La corteza es morena y presenta un exudado color blanco lechoso. Su madera es rojiza y los frutos son bayas globosas, carnosas y dulces. De este árbol se extraían los primeros tipos de chicle que fueron utilizados por los mayas y otros grupos prehispánicos como higiene bucal. Además utilizaban su madera para vigas y dinteles debido a su fuerza y durabilidad.

chicozapote

Chechén

El chechén es un árbol que mide hasta 25 metros de alto. Su corteza es escamosa gris, sus hojas tienen generalmente puntos negros y sus flores son pequeñas de color amarillo. Los mayas lo utilizaban como madera y como medicina contra el sarampión. Su resina blanca es sumamente tóxica para la piel. Sin embargo, la Madre Naturaleza le ofreció a los mayas un antídoto no muy lejos de donde este árbol florecía.

árbol chechen

Chacá

El chacá es un árbol de corteza rojiza, se utilizaba para bajar la fiebre y contra infecciones estomacales. Además, como se mencionó anteriormente, es el antídoto contra las quemaduras producidas por el chechén.

La resina producida por este árbol es comúnmente conocida como copa, por ello, en tiempos prehispánicos, los árboles pertenecientes a esta familia, eran considerados como “árboles de copal”. Esta resina era de suma importancia en las ceremonias mayas. Se utilizaba como incienso al hacerla arder en fiestas y rituales, pues creían que el humo purificaba y transmitía mensajes a los dioses al llegar a los cielos.

ceremonia maya con copal

Dato curioso:

Una leyenda maya cuenta que en Xel-Há vivía la hermosa princesa Nicte-há y que dos guerreros estaban enamorados de ella; uno se llamaba Tzic (furia) y otro Kinich (rostro del sol). Antes de morir, Tzic le pidió a los dioses mayas un deseo: quedarse cerca de su princesa amada. Los dioses le concedieron su deseo y renació en el árbol chechén. Kinich, antes de morir pidió a los dioses lo mismo, para vigilar a su princesa del guerrero Tzic, y renació como el árbol chacá. Por esta razón, cuando veas un chechén, siempre encontrarás un chacá cerca.

Ceiba

La ceiba es uno de los árboles más altos de América Tropical, llegando a medir hasta 50 metros de altura. Su tronco y follaje pueden cubrir hasta 1,600 metros cuadrados de superficie. Los mayas lo consideraban como un de los más importantes árboles sagrados,  pues unía el mundo subterráneo de Xibalbá con el mundo de los vivos y los situaba en cada uno de los cuatro puntos cósmicos. Lo llamaban el árbol de la vida y la fecundidad. En códices mayas, la ceiba aparece con un papel fundamental como estructura del universo, axis-mundi o eje del mundo. Los mayas creían que las aves sagradas que se posaban sobre cada de las ceibas sostenían el universo.

ceiba

Los árboles han sido importantes para todas las culturas a través del tiempo y en épocas actuales están siendo amenazados por  la tala inmoderada y otros efectos de nuestra forma de vida. El Día del Árbol, celebrado en el mes de julio, es un llamado a cuidarlos y protegerlos, no solo a los árboles sagrados, sino a todos aquellos cuyas raíces de adiaren a la tierra.

Comenta: ¿Cuál es tu árbol favorito? ¿Qué otro árbol sagrado para los mayas conoces?

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