Descubre el legendario pasado de México

¡Conoce las zonas arqueológicas!

Las zonas arqueológicas representan la historia de nuestros antepasados, es la parte esencial de la cultura de México. Son lugares que preservan el conocimiento milenario de las antiguas civilizaciones, que se encuentran rodeados de naturaleza y belleza escondida.

Nos gustan tanto que deseamos, que todos conozcan sobre ellas, ¿me acompañas? ¡Conozcamos las zonas arqueológicas más visitadas!

15. Xochicalco, Morelos

En el valle de Morelos se encuentra un asentamiento muy enigmático. Xochicalco era una ciudad construida tras la caída de Teotihuacán. Su nombre significa “en lugar de la casa de las flores” en lengua náhuatl.

 Fue un lugar habitado, por diferentes culturas aunque su edificación puede mostrar influencias de los teotihuacanos y mayas. Debido a las serpientes emplumadas que se encuentran adornando el lugar.

xochicalco

La ciudad fue habitada durante la época del Epiclásico con un sistema de drenaje, cisternas de agua e incluso tres canchas de juego de pelota.

Poseían un sistema social, por lo cual en las plantas bajas vivían las personas de menor estatus social y en las plantas altas los de mayor estatus. Lo mismo sucedía con los templos y lugares sagrados.

Xochicalco posee observatorios astronómicos hechos en piedra, realizados con precisión para coincidir con el solsticio de verano. Los constructores tuvieron que ver cada detalle al estar posicionados en tres cerros de roca caliza.

Ubicación: Esta zona arqueológica se encuentra dentro de los municipios de Miacatlán y Temixco, en el occidente del estado de Morelos, a unos 32 kilómetros de la ciudad de Cuernavaca.

Dato curioso: Le rendían culto a dos dioses, Tláloc y Quetzalcóatl. Se ha descubierto que su nombre original es Totolhuacalco que significa “lugar donde se atrapan aves”.

14. Comalcalco, Tabasco

El municipio de Comalcalco es la cuna del chocolate, un lugar muy bonito en el cual se esconde el secreto del pueblo maya. Comalcalco significa “La casa del comal” en la lengua náhuatl y su zona arqueológica es muy interesante.

Comalcalco se destaca por los materiales con los que se construyó; las conchas de ostión y ladrillos dan a conocer a esta enigmática construcción que formó parte del asombro de un explorador francés llamado Désiré Charnay en el año de 1880. Fue debido a sus escritos que muchos especialistas decidieron descubrir los secretos de este lugar que se encuentra en medio de la selva.

comalcalco

El lugar posee una plaza norte en la cual hay tres altares que no han sido explorados además de la Gran Acrópolis en la que podemos encontrar un templo, palacio, patio hundido y una cripta a la que se tiene acceso por medio de uno de los templos.

Durante la expedición de Charnay, un médico y lugareños le mostraron muchas máscaras, vasijas y ladrillos que se encontraron en algunos yacimientos y excavaciones en las que se mostraba un trabajo detallado. Así mismo pudo darse cuenta de la similitud de estos a los que se encuentran en Palenque y Uxmal.

Ubicación: Esta zona arqueológica se encuentra  al norte del Golfo de México, al sur de los municipios de Cunduacán y Jalpa de Méndez, al este de Paraíso y Jalpa de Méndez, al oeste del municipio de Cárdenas.

Dato curioso: El nombre original de este lugar es Joy Chan que se traduce como “cielo enrollado”.

13. Cholula, Puebla

En la ciudad de Puebla de Zaragoza se encuentra una zona arqueológica destacada por estar construida en un lugar estratégico. Una ciudad prehispánica que data de la época del preclásico tardío llamada Cholula que se traduce como “lugar de huida”.

La construcción de este lugar pertenece a la Época Preclásica aunque se sabe que alcanzó su cúspide hasta el Clásico. Su estructura supera en tamaño (en su base) a la de Teotihuacán o la de Keops en Egipto, ya que cuenta con un basamento de 400 metros en cada lado, ¡siendo el basamento piramidal más grande del mundo!

cholula

Cuenta con una gran pirámide dedicada al Dios de la Lluvia llamado Chicomenaquihuitl el cual fue adorado por los olmecas xicalanca. Esta se encuentra decorada con colores brillantes y está hecha con estuco. En la estructura también se destacan dos murales prehispánicos llamados “el mural de los bebedores” y “el mural de los chapulinesen los misteriosos túneles de la estructura. ¿Te imaginas cómo construyeron esos túneles?

Cerca del lugar cuentan con un museo en el cual se pueden apreciar piezas encontradas en esta antigua ciudad además de una pequeña maqueta del lugar.  

Ubicación: La zona arqueológica se encuentra siete kilómetros al oeste de Puebla de Zaragoza, capital del estado mexicano de Puebla. Es una zona federal que se encuentra entre los municipios de San Pedro Cholula y de San Andrés Cholula.

Dato curioso: La gran pirámide lleva por nombre Tlachihualtepetl que significa “colina hecha a mano”. El nombre original de esta zona arqueológica es Tollan-Chollollan-Tlachihualtepetl, que significa “gran ciudad donde cae el agua en el lugar de huida del cerro hecho de tierra”.

12. Calakmul, Campeche

Desde la hermosa ciudad de Campeche, se encuentra una estructura que te hará sentirte como explorador  rodeado de naturaleza. Este lugar cuenta con dos estructuras que hacen honor a su nombre. Calakmul en maya significa “dos montículos adyacentes” y así se reflejan en sus construcciones, las cuales resaltan en esplendor entre la maleza selvática.

Los investigadores han mencionado que pertenece al periodo clásico, también se ha mencionado que su importancia es similar a la de Palenque y Tikal, siendo esta última su rival durante mucho tiempo. 

calakmul

Su estructura es la de una ciudad urbana con templos únicos, centros ceremoniales y residencias de gran tamaño. La grandeza del recinto es prueba del poderío político que poseían las personas que ahí habitaban.

Prueba de ello son las 120 estelas que servían como iconografías sobre la vida de un individuo. Estas se encuentran a lo largo de la construcción, así como las 6,000 estructuras entre las cuales podemos hallar viviendas, juegos de pelota, palacios, y pirámides contando con dos acrópolis.

Ubicación: La zona arqueológica de Calakmul se encuentra en el extremo sureste del estado de Campeche y a poca distancia de la frontera con Guatemala.

Dato curioso: Algunos investigadores mencionan que el nombre original de la estructura era  “cabeza de serpiente“.

11. Mitla, Oaxaca

Mitla es el segundo centro ceremonial más importante en el estado de Oaxaca (más concretamente el Valle de Tlacolula) y fue habitada tras la caída de Monte Albán. Las estructuras se diferencian de las demás debido a las grecas que se construyeron en las fachadas y paredes inferiores con mosaicos fabricados de roca caliza.

Cuenta con cinco estructuras (grupo del sur, grupo del adobe, grupo del arroyo, grupo de las columnas y grupo de la iglesia), las cuales son muy similares entre sí e incluyen un patio rodeado de basamentos hechos de adobe de forma escalonada. ¡Qué impresionante!

mitla

Las cinco estructuras fueron llamadas por el único rasgo que la diferencia. Las más conservadas son las llamadas grupo iglesia y grupo columna. Aunque solo grupo adobe y grupo sur estaban destinadas a usos ceremoniales. Las otras tres restantes eran palacios organizados.

Ubicación: Es una zona arqueológica localizada en el municipio de San Pablo Villa de Mitla, en el estado mexicano de Oaxaca.

Dato curioso: El nombre Mictlán es de origen náhuatl y significa “Lugar de los Muertos” o “Inframundo” en zapoteco se llama Lyobaa que significa “Lugar de entierros”, con el paso del tiempo, se le quedó Mitlán en lengua mexica y con la llegada de los españoles se transformó a Mitla.

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10. Paquimé, Chihuahua

La zona arqueológica de Paquimé ubicada en el estado de Chihuahua es una estructura única en su clase construida a partir del material de adobe, la construcción está diseñada para que los rayos de sol puedan traspasar  las estructuras en los lugares precisos.

Era parte de la cultura pueblo, la cual desapareció tras la conquista sin dejar muchos rastros. Habitaban el suroeste del actual territorio de Estados Unidos y el norte de México.

paquimé

Se conoce que era una cultura que se adaptaba muy bien al ambiente natural y poseían una estructura económica, por ello, representa el desarrollo más significativo de la zona mexicana conocida como Oasisamérica.

Solo la mitad de la estructura se encuentra excavada. De esta, se puede mencionar que posee tres casas llamadas: casa de los hornos que cuenta con nueve habitaciones y dos plazas; casa de las serpientes que tiene veinte y cuatro habitaciones, tres vestíbulos y tres plazas; casa de las guacamayas donde se pudieron encontrar 122 aves enterradas y dos juegos de pelota que están casi intactos además de tener gradas. El juego de pelota simboliza la fertilidad y son parte importante de las culturas pre-hispánicas.

Ubicación: Se ubica aproximadamente a 350 km al noroeste de la ciudad de Chihuahua y a medio kilómetro del poblado de Casas Grandes.

Dato curioso: Paquimé significa en ópata “Lugar de Casas Grandes”.

 9. Bonampak, Chiapas

En la Selva Lacandona se encuentra uno de los lugares más emblemáticos de Chiapas: Bonampak, lugar que fue construido durante la época del periodo clásico. Se destaca más por sus dinteles en piedra y monumentos que por su arquitectura.

Cuenta con un mural en buenas condiciones que muestra las batallas de su gobernante: Chan Muwan II que contó con el apoyo militar de la vecina ciudad de Yaxchilán, esta fue una pelea ganada.

bonampak

Las zonas arqueológicas que encontrarás en este lugar son Gran Plaza y la Acrópolis; en la primera de ellas se encuentra una estela que muestra a Chan Muwan vestido en sus galas, mientras que en la Acrópolis encontramos tres cámaras que contienen murales de las batallas y su proceso para alcanzar el triunfo.

En toda la estructura podemos apreciar los colores vibrantes que se realizaban con cochinillas y plantas extrayendo el color de los mismos. Los pintores tuvieron un gran trabajo con el manejo de los colores siendo el mural de los músicos en su progresión de los más visitados en el edificio de las pinturas.

Ubicación: Esta zona arqueológica se ubica en el corazón de la selva lacandona.

Dato curioso: Bonampak tiene como significado en maya “muros pintados”

8. Monte Albán, Oaxaca

Unas de las ciudades más importantes de Mesoamérica es la que tiene el hermoso estado de Oaxaca. En toda la antigua ciudad se pueden apreciar las influencias de Teotihuacán debido a su estrecha relación. Esto se ve reflejado en su forma de manejar la cerámica, la pintura y arquitectura.

Monte Albán resalta entre las ciudades por su relevancia en las áreas políticas, económicas y religiosas. En este lugar zapoteco, rodeado de montañas, se destacan tres conjuntos que forman la extensión completa llamados: Monte Albán, Atzompa y Gallo. En ellos se pueden ver terrazas en la cima con monumentos decorando cada ladera de cultivo.

monte albán

Algunas de sus edificaciones son:  La Gran Plaza, Juego de Pelota, Sistema II, Los Danzantes, Edificio “J”, Edificios Centrales G.H.I., El Palacio, Plataforma Sur, Sistema 7 Venado y Tumba número 7 La Gran Plaza. En Los Danzantes se pueden ver algunas influencias olmecas en los rasgos de las figuras humanas que ahí se encuentran. En el edificio G.H.I se pudo encontrar una máscara de jade para el dios murciélago.

Se han encontrado cálculos astronómicos precisos, así como también ofrendas casi intactas que han llamado la atención de muchos investigadores.  

Ubicación: Monte Albán se encuentra a 8 kilómetros al poniente de la ciudad de Oaxaca de Juárez.

Dato curioso: Se desconoce su nombre original aunque se tienen propuestas  de que podría ser Danibaan o “Montaña Sagrada”, “Colina del Jaguar”, Danibéeje o “Cerro del Tigre”. Otros mencionan que podría tratarse de las flores blancas del cerro.

 7. Palenque, Chiapas

Palenque fue una de las ciudades de Chiapas que alcanzó el resplandor durante la época clásica al igual que Tikal y Calakmul debido a su gran imponencia en temas políticos, económicos y religiosos. Todo ello debido a las alianzas y tratos que realizaba para mantener el glifo emblema.

Es una estructura en medio de un clima tropical característico de las selvas de Chiapas. Se pueden destacar sus inscripciones mayas que han sido ampliamente estudiadas por ser una de las primeras manifestaciones de escritura en Mesoamérica con un alfabeto logo silábico y por sus sistemas calendáricos. ¡Qué increíble!

palenque

Los detalles arquitectónicos del lugar se caracterizan por poseer un palacio de gran tamaño, el cual posee muchos elementos únicos de origen maya  que lo conforman, tales como corredores, basamentos escalonados, murales subterráneos y patios, además de cuatro templos llamados: El Templo de las Inscripciones, Templo de la Cruz, Templo de la Cruz Foliada, y Templo de la Reina Roja.

Cada templo tiene sus características únicas que los hacen muy reconocidos: El Templo de las Inscripciones que funciona como una cámara funeraria para Pakal segundo, gobernante de Palenque; el Templo de la Cruz donde brota una planta con forma de cruz, dicho planta pasa a ser un el árbol de la ceiba, muy importante en la vida de los mayas.

En el Templo de la Cruz Foliada, existen las mismas características con la distinción de que la planta es de maíz y posee monumentos que simbolizan dos altas jerarquías. En el Templo de la Reina Roja se encuentran los restos de la esposa del rey Pakal.

Ubicación: Esta zona arqueológica se encuentra cerca de la ciudad de Tuxtla Gutiérrez  y San Cristóbal de las Casas.

Dato curioso: La zona arqueológica lleva su nombre por su lugar vecino llamado Santo Domingo. Palenque significa “Estacada” o “Empalizada”, también se han empleado otros nombres para referirse al antiguo asentamiento: Na Chán “ciudad de las serpientes, Ghochan “cabeza o capital de las culebras”, Nacan, Ototiun  “casa de piedra” y chocan “serpiente esculpida”, entre otros.

6. Tajín, Veracruz 

Es la ciudad prehispánica más importante del estado de Veracruz. Este lugar urbano perteneciente al periodo del Epiclásico está delimitado por templos y desniveles. Estos son decorados con pintura mural, monumentos, y demás decoraciones.

Posee una construcción llamada “la pirámide  de los nichos” en la cual se encontraron un total de 365 decorados. En ellos, se pueden encontrar estudios y calendarios sobre la cosmovisión de los Mesoamericanos.

tajín

La ciudad de Tajín cuenta 17 juegos de pelota, los cuales se han investigado y se han interpretado como parte de la necesidad de entretenimiento y diversidad cultural.

Ubicación: Ubicado en Papantla, abarca las cuencas de los Ríos Cazones y Tecolutla desde la Sierra Norte de Puebla.

Dato curioso: El nombre del lugar significa “Ciudad del Trueno” en el lenguaje totonaca. 

5. Uxmal, Yucatán 

Una antigua ciudad que se encuentra en el estado de Yucatán. Fue uno de  los poblados mayas del norte. Se sabe que su construcción inició en el preclásico pero alcanzó su esplendor hasta el clásico tardío.

Entre sus características principales, se pueden destacar los  palacios horizontales con formas cuadradas decoradas con mosaicos que han sido perfectamente realizados, lo cual sorprende a muchos por la precisión y belleza.

uxmal

En la zona se puede ver su devoción en los monumentos donde se adoraba al dios Chac conocido como el dios de la lluvia. Sus edificaciones más importantes son la pirámide del adivino, el palacio del gobernador y la gran pirámide.

Ubicación: en el suroeste del estado de Yucatán, en el Valle de Santa Elena. Delimita al norte por la Sierrita de Ticul. Está ubicado en la zona Puuc.

Dato curioso: El nombre de Uxmal significa “tres veces construida”.

Cobá, Quintana Roo

La zona arqueológica de Cobá es un asentamiento que permite explorar parte de la forma de vida que tenía la cultura maya durante el periodo clásico. Aquí podemos ser testigos de cómo decidieron vivir en un lugar con cinco lagos que funcionaban como un suministro de agua para su supervivencia y desarrollo.

La estructura de todo el lugar está conectada por “caminos blancos” de piedra llamados “sacbés”. Al llegar te darás cuenta de la magnitud de la estructura más grande que posee, ya que cuenta con 111 escalones, estos conducen al mismo lugar, la cima de la pirámide.

coba

Cobá era un lugar tranquilo. Sus pobladores solo basaban su economía y vivencia en la agricultura y la caza, teniendo pequeñas viviendas en las zonas de los lagos. Con el paso del tiempo, muchos nuevos habitantes llegaron al lugar e incluyeron pequeños monumentos y nichos, incorporándose a las construcciones ya existentes, hasta que, poco a poco, todo se fue debilitando hasta desaparecer. 

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Este lugar es ideal para luego visitar cenotes. ¡Puedes encontrar muchos que ver alrededor de este mágico lugar!

Dato curioso: El nombre original de este lugar si era Cobá aunque al principio existieron muchas dudas sobre el significado del nombre, se concluyó que la traducción más certera era la de “agua picada”.

Ubicación: Esta zona arqueológica se encuentra en el sureste de México, en el territorio que hoy es el estado de Quintana Roo, unos noventa kilómetros al este de Chichén Itzá y unos cuarenta al noroeste de Tulum. Al llegar al destino podrás ver un lago que lleva el mismo nombre que zona.

3. Tulum, Quintana Roo

Tulum es una ciudad en el estado de Quintana Roo. En la actualidad, es uno de los lugares con más turismo. Posee una zona arqueológica que lleva el mismo nombre, un lugar privilegiado debido a su ubicación cerca al mar Caribe.

La conservación de sus murallas, edificios y murales han logrado atraer la atención de muchos viajeros. Su estructura se ve acompañada de cinco accesos y dos torres de guardia que se remontan al periodo clásico. Entre sus edificaciones de gran importancia se encuentran el castillo, el templo de los frescos y el palacio. 

tulum

El templo de los frescos tiene murales en los que se representan criaturas sobrenaturales pertenecientes al Inframundo. Otros lugares que podrás encontrar son las estructuras de las casas llamadas cada una por lo que las caracteriza, como lo son “la casa de las columnas”, “la casa de Halach Uinik” y “la casa del cenote”, en la cual se puede ver la importancia que daban los mayas al mundo oculto de los cenotes.

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A algunos metros de ahí, se puede encontrar el templo del dios Kukulcán, conocido por ser el dios de los vientos. 

Ubicación: Esta zona arqueológica se encuentra en el Estado de Quintana Roo, en el sureste de México, en la costa del mar Caribe.

Dato curioso: Ciertas fuentes históricas indican que este lugar en maya se llamaba 

“Zamá”, que  significa mañana” o “amanecer”. El nombre de Tulum, ha sido recientemente adquirido y significa “muralla” o “palizada”, en alusión a la muralla que aquí se conserva.

2. Chichen-Itzá, Yucatán 

Chichen- Itzá es una de las zonas arqueológicas que pueden demostrar el resplandor de los movimientos migratorios del México prehispánico, ya que conservan ciertas características tanto mayas como del centro del país.

Es una zona arqueológica muy visitada e investigada debido a los enigmas que guarda. Una de las características que lo hacen importante es el juego de luz y sombra que se crea durante el equinoccio de primavera, en donde se puede observar el descenso de la cabeza de serpiente emplumada en toda la estructura de “El Castillo”.

Chichen-Itzá

Los avances astronómicos y arquitectónicos que poseían los mayas han dejado impresionados a los expertos, pero este es solo uno de los factores, ya que también poseían una política territorial, organización y explotación de recursos que impresiona a los visitantes. 

En todo el recinto se siente el aura de enigma. El lugar cuenta con un observatorio llamado “el caracol”, un juego de pelota y el templo de las mil columnas entre otras edificaciones importantes. 

Uno de los hallazgos más significativos fue el descubrimiento de un cenote sagrado en donde se realizaban ritos de sacrificios con doncellas y prisioneros de guerra como ofrenda a los dioses. Dicho lugar parece no tener fondo. 

Dato curioso:  El nombre de este lugar significa “la ciudad al borde del pozo de los Itzaes”.

 Ubicación: Está localizado al oriente de Yucatán, por la carretera a Cancún

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1. Teotihuacán, Estado de México 

La zona arqueológica más visitada de México es la legendaria Teotihuacán, siendo uno de los centros urbanos más grandes del mundo. Situada en una zona que contaba con muchos recursos naturales, pudo desempeñar su esplendor siendo una de la ciudades más influyentes en todos los aspectos, desde lo económico, religioso, político, comercial hasta lo cultural.

Se remonta a la época del clásico prehispánico y se logró establecer cómo la sociedad mesoamericana más compleja. Cabe destacar que también fue una de las más influyentes en diferentes zonas arqueológicas como Monte Albán Y Tikal.

Su importancia en la historia es conocida incluso desde nuestros antepasados, ya que muchos gobernantes aztecas acudían a este lugar que consideraban sagrado a celebrar ritos y orar. ¿Te lo imaginas?

teotihuacan

Los lugares más emblemáticos que forman parte de este lugar son la pirámide del Sol y la pirámide de la Luna. Ambas poseían un propósito importante: la primera representaba el nacimiento y la segunda era un lugar en el cual se pudieron encontrar esqueletos y ofrendas, por ello muchos creen que simbolizaba la muerte. 

El camino que cruza entre las viviendas del lugar lleva por nombre la calzada de los muertos, que tiene aproximadamente 40 metros de ancho y 4 km de largo. ¡Wow!, qué increíble. 

Poseían además un patio de 40 hectáreas que tenía fines políticos y religiosos. Tal parece que llevaban una vida de lujos, ¿te imaginas tener tanto espacio?

Al seguir caminando te podrás encontrar con un palacio llamado palacio de la mariposa del Quetzal en donde vivían los sumos sacerdotes encargados de los ritos más importantes. Los murales y relieves del recinto forman parte de los decorados que nos han permitido percibir su importancia en la cultura. 

Siguiendo con el recorrido, te podrás encontrar con el Templo de Quetzalcóatl en el cual se encuentran 200 esqueletos de guerreros enterrados de forma ceremonial, mosaicos, cabezas de piedra de Quetzalcóatl y piedras preciosas adornan el lugar. Si deseas ver murales acompañado de conchas y plumas, no debes olvidar visitar el patio de los jaguares.

Dato curioso: El nombre de Teotihuacán significa “Lugar donde fueron hechos los dioses; ciudad de los dioses” en lengua náhuatl. 

Ubicación: al noreste del valle de México, en los municipios de Teotihuacán y San Martín de las Pirámides.

Las zonas arqueológicas representaron la vida de nuestros antepasados, su forma de entender el mundo que les rodeaba. Hoy en día, siguen siendo importantes para el legado de México. Sus tradiciones y costumbres siguen contándose e impresionando a muchos. Sus construcciones han ido cambiado con el paso del tiempo, se han restaurado y se han creado leyes para no dañarlas y preservarlas con el respeto que se merecen.

 Por ello, si decides visitarlas, pedimos que las honres por toda la vida que llegaron a albergar y por lo importantes que son en el corazón de cada mexicano. Son la raíz de la variedad que existe en México. Sin ellas, perderíamos gran parte de nuestra historia e identidad. 

No olvides llevar ropa y calzado cómodos en esta gran expedición que emprenderás por el México antiguo.

¿Conocías alguno de estos lugares?

¿Cuál es tu favorito?

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