¡Los cenotes son lugares mágicos!  

¿Estás listo para vivirlos? 

¿Sabías que los cenotes eran considerados sagrados por los antiguos mayas? Forman una parte fundamental para su cosmovisión, pues representaban la entrada al inframundo (Xibalbá). Es decir, eran considerados portales hacia el mundo de los muertos. Además de su importancia espiritual, eran fundamentales para su existencia pues los proveían de agua para beber y para los cultivos. Ver un cenote por primera vez es una experiencia que nunca olvidarás.

Hoy en día, los cenotes siguen teniendo una gran importancia en la Península de Yucatán pues se realizan múltiples investigaciones para encontrar vestigios arqueológicos y antropológicos. Si ya decidiste visitar un cenote, pero no sabes qué esperar, aquí te contestaré estas preguntas que te harás al visitar un cenote por primera vez.  

Imagina este escenario: estás caminando en la selva, hace más de media hora que no tienes señal, te dijeron que vas a ver algo que se parece a un pozo de agua, muy hermoso, pero por más que te esfuerzas en encontrar agua, miras a tu alrededor y no ves nada más que árboles muy verdes. De pronto, te dicen que, para conocer el cenote, debes entra por una pequeña cueva en el piso y descender unos metros. ¿Lo harías?  

1.- ¿El agua del cenote está fría?  

En promedio suele estar a 24° centígrados. Lo que puede parecer frío, pero créeme que en primavera, verano y otoño en la Riviera Maya, apenas será suficiente para refrescarte del calor que suele estar entre los 38° y 41° centígrados.  

Su temperatura se mantiene fresca debido a que son alimentados por ríos subterráneos que tienen poco o nulo contacto con la energía solar, por lo tanto, esta no alcanza a elevar la temperatura del agua.  

Temperatura del agua

2.- ¿Qué tan profundo es el cenote?  

La profundidad de los cenotes puede variar mucho. En la Riviera Maya se encuentran entre 10 y 40 metros de profundidad. Aunque el cenote más profundo del mundo se encuentra en Zacatecas. Se llama “El Zacatón” y tiene una profundidad de 339 metros.  

Es importante que cuando decidas visitar un cenote, tomes todas las precauciones posibles. Recuerda que, aunque no tienen muchas corrientes, son alimentados por ríos subterráneos que pueden jalarte. Siempre usa chaleco salvavidas. 

Profundidad de los cenotes

3.- ¿Por qué los cenotes son como un pozo bajo la tierra? 

El suelo de la Península de Yucatán se llama “piedra caliza”. Es un material poroso que permite la filtración del agua. Los cenotes se formaron debido a estas filtraciones de agua de lluvia que durante miles de años fueron formando los enormes pozos que hoy conocemos como cenotes.  

Su formación está directamente relacionada con la bajada del nivel del mar del periodo Pleistoceno que comenzó hace 2,5 millones de años y terminó en el 10,000 A.C.  Al visitar los cenotes estás haciendo un viaje en el tiempo a millones de años atrás.

Los cenotes son como pozos

4.- ¡¿Por qué el agua de los cenotes es tan cristalina?! 

En realidad, no todos los cenotes tienen agua cristalina, pero sí la mayoría y los que más llaman la atención. Los que te permiten una visibilidad de 5 metros o más, es porque en su interior hay poca flora y fauna que “contamine” el agua. Además, recordemos que su agua está filtrada por las rocas, por lo que está casi libre de sedimento y, el poco que queda en ella, se va al fondo del cenote debido a que no hay mucha corriente. Todo esto resulta en agua increíblemente cristalina.  

5.- ¿Qué significa cenote?  

La palabra “cenote” viene del antiguo maya “dzonoot” que significa “hoyo con agua”. Cuando llegaron los españoles a conquistar México e imponer su idioma, algunas palabras quedaron como uso común y otras fueron adaptadas. Una de ellas es “dzonoot”, que evolucionó a “cenote” 

¿Qué significa "cenote"?

6.- ¿Qué son todas esas plantas que cuelgan del techo?  

¡Las raíces que estás viendo son de un árbol considerado sagrado para los mayas! Se trata de las raíces de la ceiba, un árbol que necesita mucha agua para sobrevivir. Además, puedes encontrar diferentes tipos de plantas trepadoras, lirios y más que necesitan grandes cantidades de agua.  

Plantas en los cenotes

7.- ¿Me podría salir un cocodrilo en un cenote? 

¡Sí! Y tiburones y hasta dinosaurios. No, no es cierto. En los cenotes no existe mucha fauna. Algunas tortugas, peces gato y pececitos de los que te “limpian” los pies en Playa del Carmen. Puedes estar completamente tranquilo, nadando y explorando el cenote con toda tranquilidad. 😊  

Los peces que habitan son muy cuidadosos, por lo que suelen mantener la distancia, será muy raro que los logres ver. Sin embargo, en cenotes como el Gran Cenote, en Tulum, podrás encontrar tortugas de río que ahí viven y puedes nadar con ellas (recuerda no molestarlas y respetar su espacio, al final, estamos visitando su hogar).  

Pez gato en Cenote
@frodoromero

Otro animal que podrás observar es el murciélago. Debido a la geología de los cenotes, es perfecto para que ellos puedan encontrar refugio, pues las cavernas de los cenotes son lugares húmedos, frescos y oscuros. ¡El hogar ideal para los murciélagos!  

Los cenotes son mucho, mucho más de lo que crees. ¡Son mágicos y hermosos! Disfrútalos y visítalos cada vez que puedas. Si estás en Cancún o cerca de Cancún, existe la Ruta de los Cenotes, en la que encontrarás muchos cenotes a lo largo de la carretera. Sólo elige el que más te llame la atención y listo, ¡a nadar!  

También podrás encontrar muchos en Playa del Carmen, Tulum o Yucatán, cada uno con su particularidad que lo hace hermoso.  

Otra manera de conocerlos es con el Tour Xenotes, en el que conocerás los 4 tipos de cenotes que existen en un solo día. Realizarás muchas actividades como rappel y kayak además de poder explorar un jardín subacuático en un cenote.  

¡No te los pierdas! 

Si tienes más dudas de los cenotes, ¡Déjala en los comentarios!  

¿Cómo es visitar un cenote por primera vez?