7 cosas que aprendí con la naturaleza de Xel-Há

Junio 04, 2023

Un lugar que te inspira

y enseña a amar y respetar a la naturaleza

Vivimos rodeados de naturaleza: árboles, animales, flores, tierra, insectos, y encima de nuestras cabezas tenemos un cielo con nubes que cambia de color y que por la noche se llena de estrellas. Sin embargo, no siempre nos detenemos a observar y apreciar lo maravillosos que son estos elementos con los que convivimos 24/7. 

A veces es necesario cambiar de rutina y visitar lugares que inspiran a hacerlo. A mí me pasó en Xel-Há, un hermoso parque ubicado en Tulum, en el que además de tener una enorme caleta que se conecta con ríos subterráneos, cenotes y el mar, está rodeado de abundante selva.

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Fui con la intención de pasar un día divertido snorkeleando y comiendo delicioso y salí maravillada con todo lo que aprendí sobre ecosistemas, especies que habitan esta región y la geografía del lugar. 

Aquí te voy a compartir siete de esas cosas. 

1.- Cómo se formaron los cenotes y caletas de la Península de Yucatán

Me explicaron que hace 5 millones de años el mar cubría toda esta zona, y gracias a la glaciación Wisconsin que ocurrió hace 125 mil años, el nivel del mar empezó a retroceder dejando visible una plataforma llamada la Península de Yucatán. 

El suelo de esta península es tan permeable como una esponja, la lluvia se filtra a través del suelo y con el tiempo ha ido formando ríos subterráneos de agua dulce. Todos estos ríos subterráneos están conectados entre sí y desembocan en el mar. 

Con el paso del tiempo y por las constantes lluvias, los techos de estos ríos subterráneos colapsaron y apareció la caleta Xel-Há y todos los cenotes de la Península de Yucatán.

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2.- El efecto de haloclina y termoclina en el agua

Yo no entendía por qué al estar snorkeleando en algunas partes de la caleta de Xel-Há, el agua se veía y se sentía rara, a veces más fría, con corrientes y a veces como si estuviera turbia. He nadado en muchos lugares naturales y jamás había visto algo así.  

Justo por la historia tan única de este lugar, la caleta cuenta con efectos naturales que no en todos los cuerpos de agua de la Riviera Maya se logran ver y sentir.

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Los cambios en la temperatura se deben a que el agua fría del río subterráneo se une con el agua del mar que es más cálida creando este fenómeno natural que llamamos termoclina.  La sensación de “agua turbia” no significa que esté sucia.

Esto se debe a que el agua dulce es menos densa que el agua de mar, por lo que el agua dulce flota en la superficie y el agua de mar salada permanece en el fondo creando este fenómeno visual que es llamado haloclina, así cuando estás snorkeleando debajo del agua se ve como cuando vemos un vidrio empañado.

3.- Que existe una abeja mexicana muy especial

Me encantan las plantas, por lo que cuando supe que había un vivero, tuve que ir a visitarlo, pero para mi sorpresa, aprendí mucho más que de flora en este espacio tan bonito.

Dentro de Xel-Há hay un Meliponario, hogar de una especie de abeja endémica de México que se llama abeja melipona, la cual ha sido considerada sagrada desde tiempos prehispánicos por las propiedades medicinales de su miel.

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Esta especie es nativa de la Península de Yucatán y entre sus peculiaridades cuentan con un aguijón atrofiado y no tienen veneno, esto quiere decir que no pican, esta especie sólo llega a producir un litro y medio de miel al año y suelen vivir en las cavidades de los árboles llamados jobones. 

Además de darles un hogar seguro a estas abejas, Xel-Há realiza dos veces al año una ceremonia muy bonita para agradecer por la cosecha de su miel y pedir por su protección para la siguiente. En este evento, se comparten alimentos preparados por las comunidades locales con visitantes, invitados especiales y colaboradores.

4.- La importancia de los manglares

En casi todo el estado de Quintana Roo hay zonas de manglar y aunque siempre me habían parecido interesantes, no sabía lo vitales que son para nuestro ecosistema, aquí te cuento cinco de las razones que aprendí en Xel-Há:

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1-. Muchas especies encuentran en sus raíces un refugio vital para su supervivencia. 

2.- El mangle es una de las pocas plantas que pueden sobrevivir en aguas saladas.  

3.- Estos árboles se reproducen dejando que germinen sus semillas mientras están unidas al árbol, cuando crecen, caen bajo el árbol y flotan hasta que encuentran un lugar para echar raíces.  

4.- En el manglar se reproduce la microalga, la cual al desprenderse y flotar es fuente de alimento para fauna marina.   

5.- Son protectores de las costas contra los fuertes vientos y oleajes.  

Por estas razones ahora estoy consciente que hay que participar en la preservación de esta planta vital para nuestro ecosistema. 

5.- Cómo se forma la arena del Caribe

La arena de las playas del Caribe mexicano la verdad, es la más bonita. Resalta mucho por su color blanco y que es muy suave al tacto y ahora también la voy a recordar siempre por su origen.   En toda la zona del Caribe habita un pez muy peculiar y colorido, el pez lora.

En Xel-Há aprendí que este pez es quien aporta la finísima arena que caracteriza nuestras playas, y el arrecife de coral es su materia prima. En otras palabras, se alimenta de coral y al desecharlo, eso es la arena que tanto disfrutamos.

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6.- Que el caracol rosado está en peligro de extinción

Sí, esos caracoles que tanto nos gustan por su forma tan original y su color tan vibrante están en peligro de extinción. Su nombre científico es strombus gigas, pero se le conoce comúnmente como caracol rosa o rosado, por el color tan peculiar de su concha rosa nacarado.

Al snorkelear en la caleta de Xel-Há es muy fácil verlos, siempre andan recorriendo este paraíso en el fondo, especialmente en las zonas con arena. Es tan popular, que hoy en día se le considera un santuario del caracol rosa. 

Hay varias formas en las que podemos ayudar a su conservación, pero la principal es dejando de consumirlo tanto para alimento, como su concha de souvenir.

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También aprendí que no debemos tocarlos y mucho menos, sacarlos del agua, ya que son especies muy sensibles y sienten como si fueran asfixiados al salir así.  

Para contrarrestar esta situación, Xel-Há promueve la conservación del caracol protegiendo a la población adulta, reproductiva, con individuos juveniles que tienen buen crecimiento y sobrevivencia. Al día de hoy dentro de la caleta han ubicado un aproximado de 182 caracoles.

7.- Hay una palma que se llama chit y es muy fuerte

Además de las palmeras que son tan populares en los paisajes caribeños, en la Riviera Maya hay otra planta que también es responsable tanto de embellecer la vista, como de muchas otras funciones importantes, es la palma chit.

Estas palmas son un tipo de planta que pertenecen a la familia de las Arecáceas y desde tiempos prehispánicos, ha sido importante para la cultura local. Algunos habitantes de la región construyen los techos de sus casas con esta palma, ya que ha demostrado ser impermeables, flexibles y resistentes. Me explicaron que pueden durar hasta 15 años como techos.

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En el Vivero de Xel-Há, se encargan de reproducir esta hermosa palma chit. Cuando entres a visitarlo podrás verlas de todas las edades. 

Todo esto lo aprendí durante mi visita gracias a los recorridos guiados que dan en el parque Xel-Há.

Son cuatro diferentes y están incluidos en tu admisión. Son una gran experiencia ya que un experto te acompañará a recorrer el parque con una explicación a detalle sobre estos y muchos más temas de conservación, cultura y naturaleza.

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Comunicóloga que ama viajar por México, tomar fotografías y estar rodeada de naturaleza. Apasionada de la cultura y el arte.
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