Historia, zonas importantes y más 

Cancún es una ciudad tan joven, que puedo presumir haber vivido casi la mitad de su historia. Internacional, multicultural, turística y paradisiaca, son palabras que frecuentemente se usan para describir a Cancún, lo que es bastante comprensible tomando en cuenta que hace 50 años, gente de todo México y el mundo llegó a poblar este mar de maravillas y oportunidades.  

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Lo que resulta curioso, es que todas estas palabras nos hablan de algo externo que llega o alguna tierra lejana; culturas que llegaron, visitantes del extranjero, o simplemente un paraíso que parece inverosímil encontrar dentro de esta tierra. Es por eso, que algunas personas pueden encontrarse limitados a creer que Cancún es solo playas y vacaciones.  

En realidad, muchos han encontrado aquí un hogar, y otros más hemos sido hijos de esta joven ciudad compartiendo un mutuo crecimiento.  

Por eso quiero platicarte una vez más de Cancún, pero ahora no quiero que lo veas de afuera hacia adentro como lo encontrarás en la publicidad y agencias de viaje, esta vez quiero platicártelo de adentro hacia afuera, como alguien que te invita a su casa, pues Cancún ha sido la mía toda la vida.  

La historia de Cancún empieza mucho, mucho antes…

Antes que nada, debes saber que Cancún se fundó como ciudad hace apenas 50 años (1970), sin embargo, huellas y vestigios nos muestran que en tiempos prehispánicos ya se había poblado la zona, aunque hay quien dice que más bien eran centros de peregrinaje o vigilancia del comercio. Estas corresponden a la civilización maya en el periodo clásico y postclásico.  

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El Rey, zona arqueológica en Cancún

Más adelante, en 1517, la zona fue recorrida por Francisco Hernández de Córdoba, y como referencia geográfica, aparece ya en los mapas de 1776 elaborados por Juan de Dios González. Incluso se puede encontrar referencias a los vestigios de las ciudades prehispánicas en las bitácoras de viaje del capitán estadounidense Richard Owen Smith en su recorrido por el Caribe durante el siglo XIX.  

Y así, podemos ver la aparición de Cancún en varias referencias de exploradores y navegantes desde épocas ya antiguas.  

De las primeras campañas publicitarias de Cancún: “Cancún, el nuevo mundo de mil años de antigüedad en el Caribe mexicano”

La historia de Cancún como lo conocemos hoy 

Lo que podríamos clasificar como la historia de Cancún actual, o de su fundación, data a la década de 1960’s. El turismo estaba creciendo exponencialmente y probándose como una importante actividad económica en México, pues resulta que todos los mexicanos sabíamos que vivimos en el paraíso, pero el resto del mundo lo estaba empezando a descubrir también.  

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La Zona Hotelera de Cancún hace algunos años

Para aprovechar al máximo esta bonanza, surgió la misión de encontrar algo así como la tierra prometida, el paraíso dentro del paraíso. Para esto, se emprendió una expedición por las costas de México, buscando una zona que resultara irresistible para los viajeros de alrededor del mundo.  

La costa de Cancún en sus inicios

Se dice que en esta expedición hubo varios finalistas, que hoy son también importantes paraísos turísticos de México: Huatulco, el corredor de Los Cabos, Ixtapa, entre otros. Todos destinos de ensueño, como sabemos, sin embargo, ninguno pudo ganarse los ojos y las miradas como una delgada isla entre la costa del Caribe y la laguna, casi al pie de la Tierra. Una pequeña isla en forma de un número 7, donde la temperatura era cálida todo el año, las aguas turquesas y cristalinas, templadas y agradables, arena blanca suave y fresca al tacto.  

Estos puentes conectaban a la Zona Hotelera con la parte continental de Cancún

Este pequeño pedazo de tierra presentaba además la posibilidad de construir una serie de atractivos alojamientos frente al mar y la laguna, uno tras otro, volviéndose un paraíso para la vista, para el turista, y para la inversión. Así fue como nació la Zona Hotelera de Cancún. Sin embargo, había aún mucho más por ver, hacer y descubrir tierra adentro.  

Así inició la historia de Cancún.

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Puentes de la zona hotelera ahora

¿Qué hace a Cancún único? 

Si, el color del mar, las playas y la arena fueron factores decisivos al elegir Cancún por encima de otros bellos destinos. Si bien, el turquesa cristalino de su mar resulta incomparable, no es el único paisaje que lo destaca. Sucede que las condiciones de la tierra en la Península de Yucatán constan de un par de factores que la vuelven el único hogar en el mundo de unas maravillas naturales sin igual: los cenotes.  

La roca caliza sobre la que se soporta la Península, así como la enorme red de ríos subterráneos que corren por debajo de nuestros pies, se encuentran con ensanchamientos en ciertos puntos, techos colapsados, cavernas y otros tipos de aperturas que resultan en las más impactantes albercas naturales.  

Existen distintos tipos de cenotes, y cuál fue la sorpresa de descubrir que toda la zona que comprende Quintana Roo se encontraba llena de estas maravillas. 

Otro dato importante es que Cancún se encuentra ubicado en una larga planicie del país. De hecho, esta condición empapa a toda la Península de Yucatán. Es por eso que, al alcanzar la cima en lugares como las pirámides de Cobá, nos encontramos ante un paisaje impresionante de selva abundante, cielos eternos y limpios y un horizonte siempre azul o verde. 

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En Cancún, además se pueden apreciar toda clase de paisajes que te ponen en contacto directo con la vida; los manglares, ríos subterráneos, cavernas ideales para el buceo o la aventura, islas cercanas, en fin… un auténtico paraíso de naturaleza.  

Más allá de su belleza natural 

La mayoría de las ciudades y pueblos mexicanos cuentan con un conocido centro histórico y todos tienen varios elementos en común: una explanada o zócalo, una catedral, y algún edificio importante de gobierno, todo con un estilo muy clásico de la fusión cultural.  

Cancún es una excepción a esta regla. Pues, para empezar, la distribución de la ciudad es algo sui generis, y en realidad es difícil conseguir una respuesta constante cuando le preguntas a alguien por el centro. Mientras que algunos puedan redirigirte al palacio municipal, debo decirte que ahí no hay mucho que ver.  

Otros tal vez te puedan mandar inmediaciones del mercado 28. Un famoso mercado de artesanías donde encontrarás todo tipo de curiosidades, souvenirs y cosas típicas mexicanas, además de poder comer con sazón casero con los ingredientes más frescos. Además, en este mercado te podrás encontrar con artesanías y souvenirs a un mucho mejor precio que el que te ofrecerán en las plazas o en el aeropuerto.  

Foto de Tripadvisor: Morena F

Muy cerca de este mercado, encontrarás el Parque de las Palapas. Una explanada rodeada de palapas y pequeños restaurantes muy entrañables en el corazón de los cancunenses. Aquí también hay una iglesia y una infinidad de puestos de ropa típica, artesanías, garnachas y las imperdibles marquesitas. Por favor… prueba una marquesita. No puedo enfatizar lo importante que es el probar una marquesita cuando visites Cancún o algún destino de la Península de Yucatán, simplemente deliciosas.  

Foto de Tripadvisor: Fernanda C

En el Parque de las Palapas también te podrás encontrar, dependiendo de las fechas, con artistas ambulantes, obras de teatro, o eventos de temporada. Puedes pasar una agradable tarde disfrutando de aguas frescas y un infalible elote.  

Otra respuesta que he llegado a escuchar, aunque no me lo creas, es que el centro de Cancún es en Plaza las Américas.  

Si bien, esta plaza tiene toda la vida en Cancún, se ha vuelto un punto de referencia y de muchos transportes públicos, no es como tal el centro de Cancún. Sin embargo, en ella podrás encontrar muchas opciones para comer algo rico, tomar un café, o claro, ir de compras.  

Además, esta plaza ha crecido a lo largo de la historia de Cancún, y una de las secciones relativamente nuevas, se llama Malecón Américas. Esto, ya que simplemente al cruzar la calle después de tomar un café, podrás llegar a Malecón Tajamar y ahí podrás disfrutar un atardecer en la laguna mientras observas el manglar y del otro lado, la Zona Hotelera.  

Otra plaza, mucho más reciente pero que igual se ha vuelto un punto de reunión importante para los cancunenses es Marina Town Center. Aunque es más probable que encuentres que la gente se refiera a ella simplemente como Puerto Cancún. Es una plaza muy moderna y lujosa, completamente abierta donde podrás encontrar todo tipo de tiendas y restaurantes de lujo y con vista al mar.  

Como su nombre lo dice, esta plaza cuenta incluso con una marina y puedes llegar a ella por medio del agua si así lo deseas. También puedes llegar a ella por su entrada en la Zona Hotelera o por la entrada del lado de la ciudad. 

En un concepto similar, pero quizá algo más turístico, encontrarás Plaza La Isla y Luxury Avenue. Estas son dos de las plazas más importantes de la Zona Hotelera (no cuento a Puerto Cancún en esta lista pues la considero como parte de la ciudad más que de la Zona Hotelera), pues cuentan con tiendas de lujo y opciones para pasar la tarde.  

Plaza La Isla de noche
Foto de Tripadvisor

En Luxury Avenue, es común encontrar algún tipo de exposición artística, aunque esto depende de la temporada. En La Isla, al ser una plaza abierta, podrás tomar un helado o un café mientras disfrutas de hermosos atardeceres junto a la laguna.  

Luxury Avenue

Como te habrás dado cuenta, aún en la misma Zona Hotelera puedes disfrutar de otro tipo de entretenimiento más allá de las olas. De hecho, aquí mismo se ubica el Teatro de Cancún. Es el teatro más grande de la ciudad y en él podrás disfrutar tanto de obras de teatro como de conciertos sinfónicos. Checa los horarios para disfrutar de estos espectáculos durante tu visita.  

Volviendo a la ciudad, encontrarás otros puntos importantes de la ciudad. Por ejemplo, el ombligo verde, llamado así porque se dice que geográficamente ese es el punto más al centro de Cancún, y haciendo justicia a la naturaleza de la ciudad, es una pequeña reserva de selva llena de verde. A su alrededor está la catedral de Cancún y otros comercios importantes.  

También están los estadios: el Beto Ávila, casa de los Tigres de Quintana Roo (equipo de beisbol profesional de Cancún) y de muchos conciertos taquilleros a lo largo del tiempo. El Estadio Andrés Quintana Roo justo a su lado, que fue casa del Atlante y su más reciente campeonato, aunque ahora se encuentra en busca de un nuevo equipo que represente nuestros colores.  

Estadio Beto Ávila
Foto de Instagram: @tigresqr

Cerca de estos dos, se encuentra el Parque Kabah, otra pequeña reserva de selva donde encontrarás mucha naturaleza y a varios locales ejercitándose.  

Garza en el Parque Kabah
Foto tomada de Instagram: @heysoylou

En solo 50 años, Cancún se ha vuelto una ciudad hecha y derecha. El destino turístico más importante de México y el segundo aeropuerto con más flujo de vuelos del país. ¿Puedes creer que nuestra torre de control alguna vez se vio así?  

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La primera torre de control en Cancún

Nuestra torre de control actual es la más alta de todo Latinoamérica, pero aún puedes encontrar una réplica de la primera en la glorieta entre la Av. Colosio y Tulum, un ícono de la historia de Cancún.

¿Cómo crees que se verá Cancún en los próximos 50 años?  

Recuerda que aquí, cada día es una oportunidad para disfrutar y formar parte de la historia de Cancún.