¿Qué tanto crees saber sobre las tortugas marinas?

Existen muchos mitos y realidades sobre las tortugas marinas, ya que son especies muy populares y queridas por todos.  Aquí te daremos 10 datos curiosos que te ayudarán a volverte un experto en esta especie, sus cuidados, su manera de vivir y procrear.  

1- ¿Cuánto tiempo han vivido en la Tierra? 

Las tortugas marinas son de los reptiles más viejos que aún habitan nuestra era. Se cree que la primera especie de tortuga marina tiene alrededor de unos 200 millones de años. Esto quiere decir que convivían con los gigantescos dinosaurios y demás especies de la era glacial. Además, son familia de los reptiles con más longevidad, superando a las serpientes, los caimanes e inclusive a los cocodrilos.  

2- ¿Pueden respirar bajo el agua? 

Los humanos podemos aguantar la respiración un cierto límite de tiempo, el récord mundial es para Tom Sitas el cual pudo estar bajo el agua durante 22 minutos.  

Las tortugas marinas pueden mantenerse bajo el agua hasta 30 minutos. En estos lapsos de tiempo consiguen sus alimentos y nadan largas distancias, a pesar de ser una especie sin branquias. Inclusive pueden dormir bajo el agua sin necesidad de salir a respirar. 

  

3- ¿Cómo se alimentan si no tienen dientes? 

Las tortugas marinas cuentan con una serie de pequeños dientes hechos de queratina, la cual es el mismo material del cual se encuentran formadas las uñas de los seres humanos. Por la misma razón su alimentación tiene que estar basada en una dieta balanceada que sea de fácil consumo. Por ejemplo: algas, calamares e inclusive medusas.  

4- ¿Por qué cambia el color del caparazón? 

A simple vista esto aparenta ser un rasgo para definir la especie de tortuga, aunque las especies de tortuga se diferencian por la forma y el número de escudos que presentan en el caparazón.  En diferentes fuentes de información se menciona que el color del caparazón indica que entre más claro es este, su procedencia es de una zona más cálida. Sin embargo, dicha información no se ha comprobado y no estamos seguros de este dato. Cada especie tiene una coloración diferente y que en muchas ocasiones cambia de color, porque en el caparazón se acumula alga marina lo cual, da una apariencia diferente.  

En Grupo Xcaret cuidamos de nuestras tortugas y cada semana, limpiamos sus caparazones y les damos un tratamiento especial. 

  

5- ¿Por qué es tan importante el proceso de incubación?  

Sólo las hembras las que regresan a la zona en la que eclosionaron o nacieron para cavar un nido y colocar alrededor de 100 huevos. Estos estarán en incubación durante aproximadamente 60 días bajo la arena. Este proceso se repite con todas las tortugas hembra.  

Cuando el huevo finalmente se rompe, las tortugas bebés recorrerán solas el camino hasta llegar al mar. Las pequeños usan la luz de luna y las estrellas como guía hacia el mar. Se estima que solamente una de cada 1000 crías de tortuga marina sobrevive y llega a edad adulta. 

Es importante recordar que las tortugas alcanzan su madurez sexual entre los 12 y 15 años, lo que hace su ciclo de vida más complejo.  

Dato curioso: los machos permanecen todo el tiempo en el agua, rara vez llegan a la playa a menos que presenten alguna complicación. 

6- ¿Cómo se determina el sexo de las tortugas? 

Grandes investigaciones han descubierto algo fascinante sobre el sexo de las tortugas. Estas son definidas entre macho y hembra dependiendo de la temperatura en la cual se encuentra su nido. Sí el nido se encuentra en una temperatura fría, dará como resultados tortugas macho. En cambio, si el nido se encuentra en un clima cálido, estas serán hembras. 

El clima perfecto para un balance entre machos y hembras debe ser un clima templado. Es por ello que el cambio climático o diferencias de temperatura en nuestras playas, tiene gran influencia en el sexo de muchos ejemplares. 

 

7- ¿Qué distancia pueden nadar? 

Las tortugas marinas son una especie caracterizada por recorrer largas distancias solo para regresar a su nido. ¿Te imaginas recorrer 20,900 kilómetros? Esté récord mundial es para una tortuga de la especie laúd, la cual tardó 647 días en recorrer esa distancia. Este viaje comenzó en Indonesia y concluyó en la costa oeste de Estados Unidos. Está registrado como el recorrido más extenso hasta la fecha. 

8- ¿Cuál es el tamaño de las tortugas marinas?  

Dependiendo de la especie estos pueden variar considerablemente. El registro cuenta con la más pequeña: la tortuga golfina, que mide 70 centímetros de largo y puede llegar a pesar 40 kilogramos. Por otro lado, está su pariente cercano: la tortuga laúd, llega a pesar 500 kilogramos y medir un total de 180 centímetros de largo, llegando a ser 10 veces más pesada. 

Dato curioso: el registro de la tortuga marina más grande fue un Archelon con peso total de 2,200 kilogramos y una medida de hasta 4 metros de longitud. Se cree que habitó el continente americano durante el período cretácico superior. Se extinguió hace 65 millones de años. 

9- ¿Cuánto tiempo pueden vivir? 

Las tortugas marinas forman parte de las especies con más longevidad del mundo, estás pueden vivir entre 150 y 200 años dependiendo de la especie. Esto claramente hace referencia a su ciclo de vida, el cual aún no se conoce en su totalidad por los hombres. Esto se debe a que sus primeros 20 años de vida son demasiado difíciles de estudiar por el prolongado tiempo que pasan debajo del mar. A estos se les conoce como los años perdidos. 

10- ¿Cuál es el comportamiento de las tortugas marinas? 

Gracias a los estudios y programas de apoyo hacía estas especies se descubrió que desde su nacimiento se ayudan mutuamente mientras se encuentran dentro del nido. Luchan por romper el caparazón y se acompañan hombro con hombro para salir de la arena y poder lograr su objetivo de llegar al mar.  

Las tortugas marinas son solitarias, el único momento en el cual están en grupo son al momento de salir del nido. Sin embargo, una vez ingresando al agua emprenden su camino y su lucha por la sobrevivencia solas. La temporada de reproducción es de los pocos momentos en los que puedes ver tortugas en pareja. Una vez terminado el proceso, cada una toma su propio camino. De igual forma, al momento del desove salen a la playa solas. 

Dato curioso: Las únicas tortugas que desovan en grupo son las de la especie golfinas, que anidan en el pacífico. 

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