Conoce todo sobre la abeja maya y su miel 

U Tich’ ólal tia’al pus
 kab u yik´el maya kaa 

Además de ser un hermoso parque natural acuático, Xel-Há es un lugar en el que se preservan tradiciones de la región, una de ellas es la cosecha de miel de abeja melipona.  

En México contamos con una gran variedad de abejas nativas, de las cuales hay un tipo que no tienen aguijón, se les llama “Meliponini.” Desde la época prehispánica se ha cultivado su miel en distintos pueblos de Mesoamérica, incluyendo la zona maya de Quintana Roo. Actualmente se le considera un patrimonio biológico y cultural de gran relevancia. 

En Xel-Há se conserva la abeja melipona, conocida popularmente como la “abeja sagrada maya” por haber sido manejada desde siglos atrás principalmente por los mayas del Petén y la Península de Yucatán. Como la tradición lo indica, dos veces al año se lleva a cabo una cosecha de miel, acompañada de una ceremonia maya, un evento al que pueden asistir los visitantes ya que se encuentra incluido en su admisión al parque.  

Es un evento en el que un chamán maya bendice la cosecha, se purifica el Meliponario con copal, se comparte alimento y bebida tradicional con todos los asistentes acompañado de música en vivo. Finalmente se realiza una demostración del proceso artesanal que se lleva a cabo para extraer la miel.  

Te compartimos algunas fotos de este hermoso evento en Xel-Há:  

Música maya en Xel-Há
Comida maya en ceremonia de abeja melipona

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Conoce un poco más sobre el contexto actual de esta especie tan importante para la cultura maya:  

1.- Es una especie en riesgo de extinción  

Actualmente las abejas meliponas están en riesgo de extinción principalmente debido a la deforestación y uso de pesticidas, lo cual está trayendo consigo la gradual pérdida de un importante patrimonio en Quintana Roo. Al depender de los árboles para sus sitios de anidación y para alimentarse, las hace muy susceptibles a la deforestación. 

Además de su miel y su importancia cultural, también se deben preservar por su función en el ecosistema ya que son polinizadoras de muchas especies de plantas nativas. 

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2.- Existe un dios maya Ah Muzenkab, patrón de las abejas y protector de la miel 

Una leyenda maya relata que, en Cobá, el dios descendiente Ah Muzenkab es el encargado de cuidar a las abejas meliponas y proteger la miel, la cual era utilizada como método de pago. Su representación es en ocasiones la del “Dios Descendente”, deidad que aparece frecuentemente en las edificaciones de Tulum. 

3.- Su miel es diferente a la de la abeja europea 

Antes de que llegaran los españoles al continente americano, sólo había dos principales tipos de abeja en la zona maya: la Melipona beecheii y la trigona. Fue durante la intervención española cuando trajeron consigo a la abeja Apis (europea), que produce mucha más miel y a mayor velocidad, la cual poco a poco ganó popularidad y dejó de lado la producción de miel melipona. 

miel de abeja melipona
4.- La producción de la miel de abeja Melipona es artesanal 

Desde hace años se ha llevado a cabo de la misma manera. Se perfora por los dos lados la colmena, que consiste en un tronco hueco conocido como jobón. Con un palito de madera se pican los jarritos de cera y se voltea lentamente para obtener la miel por escurrimiento. Posteriormente se hace un proceso de colado en una malla para quitar las impurezas. Contrario a otras mieles, esta no se centrifuga.  

Durante la ceremonia de cosecha en Xel-Há se muestra este proceso para que todos los puedan ver de cerca, es realmente impresionante.  

Existen algunas comunidades que han adoptado un proceso similar, pero en cajas de madera de pino, para evitar la tala irresponsable de árboles. 

5.- Tiene propiedades curativas y antiinflamatorias 

Se dice que esta miel, además de ser deliciosa, tiene propiedades curativas, estos son algunos de los malestares que cura: tos y dolor de garganta, fiebres, picaduras, trastornos en el aparato digestivo, cicatrización de heridas y manchas en la piel.  Es más nutritiva que la miel cotidiana (la de abejas que sí tienen aguijón), debido a que tienen un contenido más alto de propóleo. 

Copal en la ceremionia maya en Xel-Há

Si la decides comprar, te darás cuenta de que su precio es mayor al de la miel de abeja europea, y la cantidad que se te ofrece es menor. Sin embargo, es importante que tomes en cuenta que lo que adquieres es producto de un proceso artesanal milenario y que estarás apoyando a una comunidad de meliponicultores que realizan un trabajo que ha ido heredándose por generaciones.  

Meliponario en Xel-Há

Cuando visites Xel-Há, asegúrate de pasar por el Vivero y conoce el Meliponario, aunque no haya ceremonia maya, es un espacio que vale mucho la pena conocer. 

Ceremonia de la cosecha de miel de abeja melipona en Xel-Há