Desde apariciones hasta instrumentos místicos 

Las tortugas como un símbolo legendario 

Probablemente cuando eras pequeño te leyeron la fábula de la tortuga y la liebre. Su gran moraleja nos ha marcado a todos gracias a los valores que la tortuga representa. Pero ¿sabías que no solo Esopo se inspiró en este animal para sus historias? Desde conexiones con los dioses hasta la leyenda del primer instrumento musical, las tortugas han estado presentes a lo largo de la historia como estandartes de paciencia, sabiduría y fuerza. Conoce estas siete culturas que usaron a las tortugas como inspiración y símbolos mitológicos. 

Romana 

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El caparazón de las tortugas es uno de los métodos o sistemas de defensa más efectivos de la naturaleza. Gracias a su dureza y la forma que encierra todo el cuerpo del animal las mantiene a salvo de depredadores y les permite cumplir con sus longevas vidas. Esto no podía pasar desapercibido por los ejércitos alrededor del mundo. Es por ello que una de las estrategias militares más efectivas del ejercito romano en su apogeo era la formación tortuga. En ella, los soldados se juntaban hombro con hombro y fila con fila en pequeñas células donde los más externos acomodaban sus escudos hacia afuera y los del centro hacia arriba. Así, formaban una especie de caparazón que les permitía avanzar con seguridad hacia las filas enemigas. De esta manera, el ejercito romano se volvió uno de los más poderosos que han pisado esta Tierra. 

China 

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Como sabemos, las tortugas son unos de los animales más longevos del reino animal. Por esto, muchas culturas los relacionaban con seres mágicos y místicos, (tomando en cuenta que la expectativa de vida era menor) pues una misma tortuga podía ver pasar la vida de hasta tres generaciones humanas. Por estos tratos, durante la dinastía Shang en China, los caparazones de tortuga fueron usados como instrumentos para la adivinación. Con técnicas milenarias y bajo sus respectivas proporciones, podrían ser vistas como una especie de tarot. 

Hindú 

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Quizá una de las leyendas más conocidas de la creación del universo dice que la Tierra está reposando sobre el caparazón de una tortuga. Aunque de alguna manera existen diferentes versiones, en la cultura hindú el nombre de esta tortuga es Akupara. Para ser específicos, en este caso la Tierra no reposa directamente sobre el caparazón, sino sobre la espalda de cuatro elefantes, son ellos quienes realmente están parados sobre Akupara. ¿Puedes imaginar el tamaño de esa tortuga? 

Norteamericana 

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Como mencionamos, la creencia de que el mundo reposa sobre una tortuga es más común de lo que parece. En algunas culturas norteamericanas este mito era compartido también. De hecho, para los Mohawks, los temblores eran concebidos como una sacudida de dicha tortuga. También se creía que el “árbol cósmico” se levantaba o emergía de la columna vertebral de esta tortuga y que fue con la “plantación” de este mismo que inició la creación del planeta sobre su caparazón. 

Maya 

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En esta cultura, las tortugas que más frecuentaban eran las marinas. Por esta razón, eran relacionadas con la vida en el océano, la longevidad y el trueno. Pero aquí hay un dato curioso, (y tal vez otra versión del mito que hemos visto recurrente) en la cultura maya, el maíz representa el origen de toda la vida y Hul Na Ye, dios del maíz, renació del Xibalbá emergiendo del caparazón de una tortuga, lugar donde se soportó la tierra. ¿Coincidencia? 

Vietnamita 

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Cuenta la leyenda que, en el siglo XV, tras la invasión china, la derrota para Vietnam era inminente. Siendo superados en número y fuerza, parecía que la lucha sería en vano. Esto, hasta que la tortuga sagrada ascendió del lago Ho Hoan Kiem para entregar una espada sagrada al rey Le Loi, quien así logró liberar a la antigua ciudad donde hoy se ubica Hanoi. 

Griega 

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Dentro de la historia griega, la música toma un papel sumamente importante. Al igual que en otras culturas, eran los trovadores quienes cantaban las noticias en las plazas y centros importantes de las ciudades. Los poetas cargaban con liras que eran el instrumento por excelencia de la civilización. Un instrumento de cuerdas que se dice abuelo distante de la guitarra y su invención forma parte de la mitología griega. Fue Hermes, dios de la retórica, quien inventó este instrumento y el primer ejemplar lo realizó (por supuesto), ¡en el caparazón de una tortuga!  

Mitos, leyendas, o mera historia, las tortugas toman un papel protagónico en ellas. Sin duda un majestuoso animal, símbolo de la paciencia, sabiduría y tantas otras cosas que ya pudimos observar. Poder convivir con estos animales es todo un honor y es nuestra labor ayudar a protegerlos.  

Gracias a los esfuerzos de muchos, hoy existen varios programas para la conservación de las tortugas. Para aprender más sobre cómo ayudar a las tortugas en la Riviera Maya, visita Tortugatón y forma parte de este gran programa. 

¿Qué otra historia conoces sobre las tortugas? 

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