¿Cómo llegó el Día de la Candelaria a México?

Si bien, es cierto que después de comer esa deliciosa rebanada de rosca y acompañado de un chocolatito caliente, el 02 de febrero es el Día de la Candelaria, pero ¿sabes cuál es el origen de esta fecha?

De acuerdo a la antropóloga Katia Perdigón, señala que este tradicional día se festeja luego de que la Virgen María se purificara a los 40 días después de Navidad, es decir, el 02 de febrero. Desde ese entonces, se volvió una costumbre, para acudir a la iglesia y así, agradecer de que el Niño Dios trajo luz a los corazones de la humanidad.  

Esta fecha tiene influencia prehispánica, católica y judía que se ha modificado con el paso del tiempo. 

La bendición del maíz

El vínculo con lo prehispánico se remonta a la bendición del maíz en el inicio de la cosecha que coincidía en el calendario azteca, donde los habitantes llevaban las mazorcas a la iglesia para bendecir los granos para su siembra y, se ofrecía tamales y atole para su celebración. 

Simeón y el nombre de la Virgen

También este nombre se debe a Simeón, traductor de la Biblia del hebreo al griego, donde él duda al traducir la palabra “Virgen” pues creía que era mejor la palabra “mujer”.

Luego de un tiempo, recibió una revelación divina que manifestaba cambiar el significado y que no moriría hasta ver al Niño Dios.

Al final de cuentas, él lleva unas candelas a la iglesia como símbolo de luz y, tras conocer al niño, muere.

La influencia judía

Por su parte, Arturo Cardoso, sociólogo e historiador, comenta que existe un antecedente de la cultura judía y se encuentra en el libro de Vaikrá.

Ahí indica que las mujeres a los 40 días de dar a luz tenían que ir a la iglesia para purificarse y dar gracias a Dios con una paloma.

Sin embargo, con el paso del tiempo, la paloma se transformó en una candela y desde ahí, al 2 de febrero se le conoció como Día de la Candelaria. 

¿Qué se come el Día de la Candelaria?

Sin duda alguna, los tamales son el platillo tradicional para esta fecha y se consumen en México desde hace cientos de años. 

Antes de la llegada de los españoles, los tamales eran más parecidos a una tortilla con una masa irregular envuelta en una hoja de maíz cuya función era la de servir de acompañamiento a los platos.

Conforme al paso del tiempo y la llegada de los españoles, se modificaron las técnicas para su preparado añadiendo manteca de cerdo, relleno de carne y diversas especias.  

Tamal colado

De acuerdo a la chef mexicana Ana María Arroyo, afirma que existen unos 500 tipos de tamales distintos y con variaciones en todos sus elementos: el tipo de hoja, de masa, de relleno y de salsa. 

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Fiesta 

Actualmente existe una celebración en Tlacotalpan, Veracruz que comienza desde el día 30 de enero y termina el 09 de febrero.

Aunque el mejor día es el 02 de febrero que es cuando se celebra de manera especial a la santa patrona: la Virgen de la Candelaria. 

Las calles se llenan de gozo el 02 de febrero ya que es el día con mayor júbilo en Tlacotalpan, desde pirotecnia, cantos y danzas tradicionales, así como el paseo de la Virgen por algunas calles y sobre las aguas del río Papaloapan. 

Su paseo por el río es para bendecir al puerto y protegerlo contra las inundaciones que existan tras un desastre. 

Algunas actividades que se presentan en la feria durante esos días son: 

  • El Encuentro de jaraneros. 
  • La tradicional cabalgata 
  • El Día del Toro 
  • Mojiganga 
  • Muestras de ballet, entre otras actividades artísticas y culturales. 

También hay presentaciones de agrupaciones estelares del momento. 

Relación con la rosca de reyes

Se dice que el niño encontrado en la rosca, era llevado a casa de su futuro padrino para vestirlo y llevarlo a la iglesia el Día de la Candelaria en una cunita.Por tanto, el padrino del niño ofrece tamales a sus compadres o al revés, en señal de agradecimiento. Por esta razón, el padrino es alguien importante en esta tradición. 

Vestimenta del Niño Dios

Por si no sabías, vestir al Niño Dios forma parte de esta tradición y no se le atribuye a la liturgia de la iglesia.

Luego de la misa, se presentan a los niños Dios en la iglesia con diversos atuendos advocados, como, por ejemplo: el Niño de las Palomitas, Sagrado Corazón, Buen Pastor, Venerado Niño de Atocha, entre otros. 

Ahora ya sabes de donde proviene esta tradición, mientras tanto, ¡Disfruta de los ricos tamales colados, de salsa verde o de chipilín y acompáñalos con un champurrado o café calientito en compañía de tus seres queridos!