Quetzalcoatlus, el volador más grande.

Agosto 28, 2023

Los pterodáctilos son los animales mas grandes que jamas hayan volado.

CÉDULA.

Quetzalcoatlus / Quetzalcoatlus northropi.

Quetzalcoatlus forma parte de un grupo de reptiles voladores (pterosaurios) contemporáneos de los dinosaurios. Su anatomía craneana, postura al caminar y los huesos de su cintura, lo coloca fuera de la clasificación que agrupa a los dinosaurios y aves. El Quetzalcoatlus representa el organismo volador más grande que jamas haya existido sobre la tierra, igualado Lolo por algunas especies sudamericanas también del Cretácico.

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Durante el Triásico Superior hace 230 millones de años, varios reptiles pequeños desarrollaron membranas sobre extremidades, lo que posiblemente les permitía planear. Algunos tenían estas alas en las patas delanteras como Eudimorphodon y otros sobre las traseras como Sharovipteryx. Los mas abundantes y exitosos fueron los del grupo de Eudimorphodon; los pterosaurios, un grupo de reptiles contemporáneos a los dinosaurios pero distintos, entre muchas diferencias, eran de sangre caliente.


Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados en lograr volar y son los de mayor talla que jamas lo hicieron como Quetzalcoatlus northropi.

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Existieron durante la Era Mesozoica desde los 251 millones de años hasta su extinción hace 66 millones de años durante la llamada Era de los Reptiles. Muchas especies tenían crestas estrafalarias algunas formadas por tejidos blandos y otras parcial y totalmente de hueso. Especialmente los de Brasil como Caiuajara dobruskii entre muchas otras.

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Las paredes de sus huesos eran muy delgadas por lo que sus huesos eran tan ligeros lo que les permitía volar junto con las alas que eran una membrana reforzada con delegadas varillas, naciendo desde un dedo de la mano y continuando hasta el pie. Se conoce muy poco acerca de sus ancestros y cómo llegaron a ser voladores. A partir de su morfología general se distinguen dos tipos de pterosaurios, los no pterodactilos, de tamaño mediano a pequeño, de cabezas relativamente pequeñas con dientes, vértebras del cuello cortas y colas largas.

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Aparecen a finales del Triásico hace 230 ma y se extinguen a mediado del Cretácico hace 110 ma, el otro tipo de pterosaurios son los pterodáctilos, son los mas grandes que existieron llegando a medir hasta los 12 metros de envergadura (Quetzalcoatlus northropi), los miembros de este grupo tenían cabezas grandes, muchos de ellos con tendencia a la perdida de los dientes, las vértebras del cuello largas y de colas cortas, aparecen en el mediado del Jurásico hace 150 ma y se extinguen al final del Cretácico hace 66 ma.

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La mayoría de las especies conocidas de pterosaurios son de ambientes marinos, los fósiles de los pterosaurios de ambientes tierra adentro son mucho más escasos, por lo que se sabe mucho menos acerca de ellos.

Espeleólogo subacuático, investigador, autor de artículos científicos, descubridor de las campanas del inframundo y de especies nuevas de megafauna extinta.
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