Guía práctica del corazón de la Riviera Maya 

Desde los ojos de una sencilla local 

Si para pleno 2020 no has escuchado acerca de aquel rincón paradisíaco ubicado justito en el corazón de la Riviera Maya, conocido por el nombre de Playa del Carmen, es porque definitivamente vives bajo una roca. Hoy en día es uno de los destinos más codiciados y concurridos de todo México (y también a nivel internacional), que le lanza sus ojitos pizperetos a personas de todo gusto y edades. Sin embargo, hay quien se pregunta qué hay más allá de la promesa de unas vacaciones de ensueño en el Caribe. ¿Qué es lo que se esconde entre la historia de un pequeño pueblo que se convirtió en el deseo de muchos?  

Cabe recalcar que no soy historiadora, pero llevo viviendo en este precioso destino desde inicios de 2001, llegando al lugar en plena celebración de Año Nuevo. Después de prácticamente 20 años como su residente me siento con confianza de autoproclamarme “local expert”. Tomando esto en consideración, siempre me es muy grato saber que todo aquel que nos visita se lleva un buen sabor de boca. Sin embargo, para lograrlo, nunca están de más un par de pro tips de parte de alguien que conoce la zona de pies a cabeza, pero para eso, conozcámosla un poquito mejor. 

personaje mujer joven
¡YO SOY ANDREA!

Ubicación 

Playa del Carmen, o “Playa” como le llamamos los locales, es una ciudad ubicada en el municipio de Solidaridad del estado de Quintana Roo, en la costa sureste de México y justo en el corazón de la Riviera Maya. Sus playas se encuentran dibujadas por el mar Caribe hacia el Este y por la frondosa selva maya hacia el Oeste.  

Cualquiera que se dedique al turismo te dirá que su posición es altamente privilegiada, pues se encuentra cerca de todos los destinos turísticos más visitados del estado. No te será difícil encontrar transporte ni te tardarás mucho en llegar a sitios como Cancún, Tulum, Cozumel, Mérida, Isla Mujeres y más. 

mapa Quintana Roo

Conoce la zona completa, leer: Road trip ideal en el Caribe mexicano para quien viaja en pareja

¿Cómo llegar a Playa del Carmen? 

Ahora que la tienes ubicadísima en un mapa te falta saber qué medio te llevará hasta ahí. Hoy en día es sumamente fácil llegar, pues tienes a tu disposición prácticamente todas las vías de transporte.

  • Aire: llega en avión a uno de los aeropuertos con mayor tráfico de todo México, el Aeropuerto Internacional de Cancún, ubicado a solo unos kilómetros de Playa que se recorren por carretera. 
  • Tierra: ya sea autobús o automóvil, se llega a través de la carretera federal 307, que es de fácil acceso.  
  • Mar: a través de cruceros que llegan al puerto de Cozumel, siendo este uno de los puntos predilectos de las rutas marítimas del destino, para después “darle el salto al charco” en un ferry hasta el puerto de Playa. 

medios de transporte ilustración

Un viaje al pasado 

Muchos te dirán que los comienzos de Playa no eran más que unas cuantas calles de terracería que enmarcaban a un pequeño asentamiento de pescadores. Este dato es cierto, pero su verdadero origen data de muchos años antes, hasta la época prehispánica.  

La zona originalmente solía ser habitada por la antigua civilización maya. A dicho asentamiento se le conocía como Xaman Há, nombre en maya que significa “agua del Norte” (aunque hay quienes le atribuyen otros significados como “el viento negro del agua del Norte” o “lugar en donde el agua del dios Xaman emerge”).  

Por pequeño que este fuera, era considerado un importante punto de paso para los mayas que peregrinaban al santuario de Ixchel en Cozumel (entonces Cuzamil), desde el puerto de Polé. Si te suena conocida esta historia es que seguro has escuchado hablar de la Travesía Sagrada Maya de Xcaret que justamente busca recrear esta antigua tradición prehispánica.  

Descubre más sobre esta antigua tradición, lee: Conoce la travesía de los mensajeros de la Luna

zona arqueológica xaman ha

¿Qué tipo de vida se llevaba en el lugar? 

Xaman Há fue uno de los primeros poblados vistos por la flota española de conquistadores a principios del siglo XVI. A pesar de ser un simple puerto de paso, sus pocos habitantes se dedicaban a actividades pesqueras y agrícolas. Además, sus construcciones eran de mampostería, con plataformas de madera y palma. Claro que, en épocas modernas, los tipos de construcción han elevado su calidad, con áreas residenciales de todo tipo e incluso inmuebles turísticos para aquellos que nos visitan de pasada. 

caricatura mujer pesca

A pesar de que durante la época de la Conquista se tuvieron intenciones de crear un asentamiento español en la costa (llegando a tener el nombre de Salamanca de Xamanhá), no fue sino hasta la colonización que el sitio recibió el nombre de Playa del Carmen en honor a la Virgen del Carmen. Esto se conmemoró con la fundación de su capilla (hasta la fecha y después de varias remodelaciones, sigue en pie). Hoy en día es conocida como la Parroquia de Nuestra Señora del Carmen. 

capilla de nuestra señora del carmen - playa del carmen

Crear un asentamiento estable tardó muchos años, pues la zona siempre terminaba siendo relegada debido a que su tierra no presentaba los mejores atributos para mantener las necesidades de los españoles. Entre su tierra poco fértil y además carecer de yacimientos de oro y plata, se mantenía un poco en el olvido. 

Aunque si por ahí te suena eso de “piratas de Caribe” (Jack Sparrow, who?), no estaba muy alejado de la realidad. Dejando un poquito de lado el arco dramático de las historias de amor, la zona del Caribe era sumamente transitada por galeones europeos que llevaban sus nuevos tesoros a sus tierras natales. Por ello, eran presa predilecta de muchos piratas en la zona que atentaban contra la costa, incluso si esta en sí no contaba con muchas fortunas. 

caricatura mujer pirata

La urbanización de Playa del Carmen 

El primer asentamiento moderno en la zona data de apenas el siglo XX. En los 80’s había apenas unos 1,500 habitantes, a ellos podemos considerarlos nuestros antepasados playenses. En el año 1996 contaba con una población de 10,000 habitantes y para 2003, creció a 49,000 (ya incluyéndome en ese conteo). El desarrollo turístico continuó elevando esta cifra a tal grado que en 2010 había ya 159 mil 310 habitantes, llegando en 2017 a 300 mil. 

fotos históricas playa del carmen

Sus primeros residentes fueron pobladores que llegaron de otros lados y comenzaron a dedicarse a los oficios de pescador, cocotero y extractor de chicle (seguro ellos si sabían de qué lado mascaba la iguana). Sin embargo, la evolución de Playa no se vio reflejada solo en su conteo de población, pues con el tiempo se convirtió en una de las ciudades con mayor crecimiento exponencial. Por ello, hoy en día es uno de los centros turísticos más importantes de todo México. Recuerdo que, de pequeña, cuando viajaba a otras partes de la república, tenía que decirle a la gente de mi edad que vivía en Cancún, pues a Playa del Carmen nadie la ubicaba. Actualmente no hay quien no me responda, “que padre que viven en Playa”, cada que lo menciono.

 

¿A qué nos dedicamos los locales en Playa? 

Después de un pasado tan sencillo con respecto a las actividades del día a día, Playa pasó a contar con una de las actividades económicas turísticas más importantes del país, convirtiéndose así, junto con el comercio, en su principal fuente de ingreso. Hoy en día ofrece a los miles de visitantes que recibe una serie muy amplia de actividades que van desde el ecoturismo, la aventura, playas y hasta el entretenimiento. 

Es por esta razón que muchos nos dedicamos al sector turístico y de servicios, pues con todos los visitantes que recibimos al año, hay mucha oferta de trabajo. A pesar de ello, no creas que la playa es nuestra oficina, nuestros empleos son como cualquier otro. ¡Claro! No te voy a mentir, cada fin de semana intento darme una escapada a la playa o a los cenotes cercanos. 

caricatura mujer soñando

Sus atractivos turísticos también nos encantan a los locales 

Playa del Carmen es conocido por tener entre sus principales atractivos a sus asombros espacios naturales, tanto dentro de parques como tours. Esto es algo no solo diseñado para los turistas, pues a nosotros también nos encanta poder disfrutar de tal privilegio. Además, la ciudad cuenta con opciones para hacer shopping como plazas comerciales y la famosa Quinta Avenida. ¿Y quién se podría olvidar de su popular vida nocturna? Teniendo al alcance algunos de los clubes y bares más divertidos donde el ánimo y la fiesta se viven al máximo. 

Quizás Playa del Carmen no sea tan tradicional como otros pueblos de México. Sin embargo, destaca siempre su personalidad alegre tan característica del país y su gente. Esto se ve reflejado en el trato que uno recibe al llegar, incluso con su combinación tan cosmopolita, así como las festividades que celebra:  

  • El carnaval (enero) 
  • La fiesta de la Virgen del Carmen, con su respectiva feria (julio) 
  • La exposición de la Guelaguetza originaria de Oaxaca (abril) 
  • El Riviera Maya Jazz Festival (noviembre) 
  • Festival de Tradiciones de Vida y Muerte de Xcaret (octubre-noviembre) 

eventos de playa del carmen - carnaval, festival de jazz

En pocas palabras, es el sitio perfecto para cualquier tipo de viajero. Desde los mochileros sencillos que buscan un ambiente hippie y relejado, hasta para aquellos que buscan la máxima comodidad y el turismo de ultra lujo mexicano. 

Lugares icónicos de Playa del Carmen 

Adicional a las actividades previamente mencionadas, es normal que quieras saber de aquellos puntos de la ciudad que no puedes irte sin antes visitar. Toda ciudad, sea la cumbre del turismo o un pueblo escondido, cuenta con parques, playas, monumentos y sitios especiales que albergan importancia entre los locales. De ahí surge su atractivo a los ojos de los externos y por lo cual se convierten en un must dentro de tu visita. Playa del Carmen no es la excepción, así que toma nota para que cuando visites, no te pierdas de ninguno. 

lugares icónicos playa del carmen
  • La zona arqueológica: será pequeña, pero cuenta con un valor histórico muy importante. Debido a que se encuentra dentro de la zona residencial Playacar Fase 1 no se cobra la entrada, pero se debe pasar por una caseta de seguridad. No te tomará más que unos minutos de visita, pero no puedes pasarlo por alto. 
  • Playa Mamitas: por obvias razones tenía que haber una playa dentro de la lista. Su club de playa fue fundado en el año 2000 con un modesto restaurante con techo de palapa. Hoy en día funge como sede de algunos de los festivales de música más importantes del destino. Si estás interesado en visitar otras playas públicas, también están Shangri La y Fase 1, así como otras un poco más alejadas, por ejemplo, playa Paraíso, Paa Mul o Maroma. 
  • Xcaret: galardonado como el mejor parque del mundo. Fue fundado en 1990 y ofrece todo aquello que buscas en el destino en un solo lugar. Una perfecta combinación de cultura, naturaleza y diversión. 
  • Aviario Xaman-ha: un santuario de aves mexicanas con más de dos hectáreas y que alberga alrededor de 200 ejemplares de 45 especies distintas. Es una gran manera de pasar una mañana en sintonía con la naturaleza. 
  • La Casa de la Cultura y el Teatro de Playa: dos recintos distintos cuyo objetivo principal es la promoción de la cultura. Dentro de ellos se exponen obras, presentaciones de danza y música, se ofrecen talleres, así como exposiciones pictóricas, esculturales y artesanales. 
  • Parque la Ceiba: un pequeño refugio en la naturaleza donde promueven mucho las actividades comunitarias y en pro del medio ambiente. Además de su restaurante en el corazón del parque, el sitio ofrece talleres, club de cine, bazares y eventos de reciclaje. 

Conoce otros sitios icónicos en Playa y sus cercanías, lee: Landmarks de Cancún y Playa del Carmen

¿Cómo moverte una vez que estés en Playa del Carmen? 

Conocer los medios de transporte locales será la mejor manera de poder sacarle el mayor provecho a tu visita. Te permitirá conocer más allá de lo que esté a distancia caminando y evitará que des una vuelta equivocada. Encontrarás diferentes tipos: 

  • Urbano: incluye colectivos (camiones y combis), taxis municipales, mototaxis (solo en ciertas colonias) y renta de bicicletas por aplicación. 
  • Foráneo: incluye servicio de autobuses ADO para traslado a otras ciudades, así como colectivos que también te llevan a Tulum y Cancún. 
  • Marítimo: incluyes ferrys de ida y vuelta a Cozumel. 

ilustración transportes 2

Después de haberme leído, cuentas con una visión de esta hermosa ciudad desde la perspectiva de una sencilla local. Espero que, si no estabas convencido antes, ahora tengas por seguro que tu próximo viaje será a Playa del Carmen. Si tienes otras preguntas específicas déjalas en los comentarios, ¡nos encantaría leerte! 

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