Tiburones y rayas: más amigables de lo que pensabas

Nobles, inteligentes y sociables

Conoce mejor a las rayas y tiburones

Como bien sabrás, en Xcaret tenemos actividades interactivas con tiburones y rayas. Una de las principales razones por las que facilitamos esta experiencia tan cercana es derribar los mitos y prejuicios sobre estos animales. Los escualos y rajiformes son muy importantes para el ecosistema marino y en algunas ocasiones son cazados sólo por la mala reputación que tienen.

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Para conocer más sobre las rayas y los tiburones hablamos con Sac Nictec Franco, Médico Veterinario de fauna marina en Xcaret; su trabajo ha consistido en estandarizar y crear métodos propios de anestesia, desparasitación y nutrición, así como crear medicamentos específicos para estos animales . Por esto ha tenido un contacto más que cercano con estas especies y nos puede relatar cómo es su comportamiento.

“No son animales agresivos. Si en vida silvestre ven a un humano tienden a huir, no van a atacar; sólo lo hacen cuando se sienten agredidos o amenazados. Yo consideraría a estas clases como animales tímidos, su primera opción siempre es huir, no atacar“, dice Sac Nictec. Las especies con las que puedes interactuar en el parque son el tiburón nodriza (Ginglymostoma cirratum) y la raya chupare (Himantura schmardae).

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Lógicamente este comportamiento difiere al que observas en los ejemplares del parque, debido a que éstos han sido enseñados a la presencia humana. Para esto se trabajan los gestos de cada programa y se les dan estímulos positivos; así mismo se les enseñaron movimientos que facilitan los procedimientos médicos a los veterinarios y evitan estrés a los animales. “Es un refuerzo que hacemos diario para que vean todo esto como algo positivo”, cuenta la Doctora Franco.

Por supuesto es un proceso que toma bastante tiempo y demanda mucha paciencia, a diferencia de otros animales como los delfines. Al principio los escualos y rajiformes se esconden de los entrenadores, es hasta que se les ofrece comida (pez capelín, calamar, arenque o camarones) cuando comienzan a aceptar la presencia de humanos en su hábitat y, posteriormente, el contacto físico.

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“Cada tiburón y cada raya tiene un carácter diferente. Hay unos que son muy confianzudos y se dejan agarrar, son muy nobles y les gusta que los acaricies. Igual hay rayas que se acercan con mucha confianza y buscan el contacto. Aunque también hay los que son un poco nerviosos, nos tardamos más en sensibilizarlos”, nos platica Sac Nictec.

En Sea Trek se han visto ejemplos claros de su nobleza cuando rayas de vida silvestre han llegado a interactuar con los visitantes del parque. Un caso específico fue el de un ejemplar que arribó con una infección y fue tratada sin complicaciones por la Doctora Franco y su equipo. Actualmente esta raya regresa a voluntad e interactúa con facilidad.

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Usualmente el miedo a estas especies se basa en desinformación. Como ejemplo Sac Nictec pone el caso de Steve Irwin, presentador de televisión, y las rayas; según ella esto desencadenó en un prejuicio negativo sobre estos animales. “Comúnmente llega gente y nos dice que las rayas nos van a matar (…) pero una raya nunca te va a atacar a menos que le hagas una agresión directa”, agrega.

Finalmente Sac Nictec nos da un consejo importante: “a veces suele pasar que las rayas pican a turistas despistados que se meten a nadar y las pisan cuando están enterradas en la arena, porque eso es una agresión directa para ellas. Por eso cuando nos metamos al mar es mejor hacerlo arrastrando los pies, así cualquier animal que haya cerca, huirá”.

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¿Después de leer esto ha cambiado tu opinión sobre los tiburones y las rayas? ¿Nadarías con ellos en tu próxima visita a Xcaret? La clave con los escualos y rajiformes, como con todo ser vivo, es tenerles respeto, en lugar de miedo. Mantener una distancia prudente e informarse nos ayudan a entender mejor a cada animal de nuestro entorno.

Francisco Martínez
Ama la comida mexicana, los deportes, fotografiar paisajes y a las guacamayas