Códices Prehispánicos: Un Fascinante Mundo a la Escritura

Descifrando La Escritura pre-Hispánica

Instituto Nacional de Antropología e Historia

El increíble mundo de la escritura prehispánica es expuesto a nuestros ojos en esta serie de videos editada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia. Aunque sólo se conservan 15 escritos, la mirada cuidadosa de estudiosos y científicos a estos manuscritos, ha servido para descifrar el misterio sobre la religión, historia, poesía y localización de pueblos y civilizaciones enteras.

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La forma escrita en aquel entonces se consideraba sagrada. Era tanto un oficio como un legado, un arte y una forma de pensar. Estos mensajes del conocimiento, cuidadosamente preparados desde su material y forma, otorgan el debido respeto a nosotros, los lectores del presente.

1. ¿Qué son los Códices?

La palabra códice viene del término latín “codex” que significa libro o manuscrito. Los elaboraban especialistas de tiempo completo, los escribas o pintores quienes contaban con habilidades para pintar y un conocimiento profundo de la lengua.

La posesión o manejo de los códices estaba a cargo de los sacerdotes. Parte de su poder se sustentaba en el conocimiento que ellos manejaban. Había recintos especiales que equivalían a las bibliotecas occidentales. En el centro de México se conocían como “amox” “calli” (casa del libro). Los códices estaban clasificados en esas bibliotecas indígenas. Hoy en día, sólo se conservan 15, atendiendo varios criterios; por temporalidad, por región de origen, por su formato, por su soporte.

 

 

2. ¿Cómo se leen los códices?

Los distintos códices se leían de diferente forma. Algunos códices se colocaban en el piso en unos petates. Una vez en el piso, el escriba, el lector y los oyentes se sentaban en el manuscrito quedando toda la información contenida. Los códices mayas tienen un contenido semejante a los libros. En algunos códices prehispánicos se podían observar líneas rojas que guían el sentido de la lectura o las huellas humanas que guían el sentido de la lectura.

 

 

3. ¿Cómo se hacían los códices?

Los códices fueron hechos en diferentes soportes. Por ejemplo, los códices prehispánicos en papel amate o ficus, en la época colonial en algodón. Antes de escribir, los indígenas preparaban una capa que aparecía estuco. Los códices utilizaban diferentes pigmentos: animal, vegetal o mineral, que al mezclarlos con agua generaban colores vivos y sagrados. Un color muy común entre los mayas era el azul índigo, utilizado en otras culturas como la egipcia y la india. Arcillas en la planta del añil lograron una resistencia mayor en la cultura maya.

 

 

¿Cuál piensas que fue el legado más importante de los códices prehispánicos?

¿Te gustaría saber más sobre códices? ¿Crees que es importante su estudio para el tiempo presente?